الخيول ... الماعز ... التطور

الخيول ... الماعز ... التطور



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

لست متأكدًا مما إذا كان هذا هو المكان المناسب لهذا السؤال ، ولكن تحت StackExchange مظلة أعتقد أنها أفضل ما أطلبه هنا.

بعد مشاهدة برامج مثل Game Of Thrones و Vikings و Spartans وما إلى ذلك ، لاحظت أنه بغض النظر عن تاريخ أي من هذه العروض ، هناك دائمًا خيول وماعز. وهم - بصريًا ، كما نعرفهم اليوم. أنا أفهم أنه عندما يصورون هذه العروض باستخدام الخيول والماعز ، ربما يكون ذلك مناسبًا.

بالنظر إلى التطور ، على افتراض أن جميع الكائنات الحية قد تطورت:

  • منذ متى الخيول والماعز على الأرض؟

  • إذا لم يبدوا كما لو كانوا يبدون اليوم ، فمتى تطوروا إلى ما هم عليه اليوم؟


تعود كل هذه العروض (وغيرها من الأعمال الخيالية) إلى ما يقرب من 2500 إلى 3000 سنة. رجل حديث تشريحيا ، ما يسمى الإنسان العاقل العاقل، يُعتقد أنه نشأ منذ حوالي 150.000-200.000 سنة. لذلك من وجهة نظر تطورية ، هذه الأطر الزمنية ليست ذات صلة في الغالب - لم يتغير الناس كثيرًا بين العصور اليونانية المبكرة والعصور الوسطى ، ولم يكن لديهم حيوانات أخرى. إنها فترة وجيزة للغاية بالنسبة للتغيير التطوري الكبير.

ماذا او ما لديها حدث للحيوانات خلال ذلك الوقت هو التدجين - الانتقاء الاصطناعي وتربية الحيوانات ، والتي بدأت (وفقًا لويكيبيديا) ، منذ حوالي 6000 عام. لست متأكدًا تمامًا من شكل الخيول في ذلك الوقت. كانت متشابهة وراثيًا مع خيول اليوم ، ولكن نظرًا لأنه يمكننا رؤية اختلافات كبيرة بين سلالات الخيول المختلفة ، على الرغم من أنها من نفس النوع ، يمكننا أن نفترض أن خيول سبارتان في القرن السادس قبل الميلاد ربما كانت مختلفة عن الخيول التي استخدمها الإسكندنافيون في القرن الثامن الميلادي.

بالنسبة للسؤال عن المدة التي قضوها على الأرض - من الصعب الإجابة. "الخيول" ، من بعض التعريفات ، كانت موجودة منذ ملايين السنين ، على الرغم من أنه في مرحلة ما فقط يمكن اعتبارها متطابقة مع خيول اليوم.

ولماذا تستمر في رؤيتها في كل مكان ، سواء في الروايات التاريخية أو الخيال التاريخي أو الخيال المستوحى من التاريخ ، فهذا لمجرد أنها كذلك مفيد. تم استخدام الخيول من قبل أي حضارة تم تقديمها إليها لأنها حيوانات قوية وموثوقة للعمل والنقل. يتم استخدام الماعز للحليب واللحوم والحفاظ على المساحات الخضراء تحت السيطرة. الحيوانات المدجنة للإنسان لفائدتها ، والخيول والماعز ، جنبًا إلى جنب مع بقية عصابة المزرعة ، مفيدة جدًا.


تطور الخيول

تخيل عالماً تجوب فيه الخيول من جميع الألوان والأشكال والأحجام العالم ، بعضها بالكاد أكبر من كلب صغير. لم يعد هذا العالم موجودًا - ولكن بمجرد أن أصبح حقيقيًا. تمثل خيول اليوم غصينًا صغيرًا واحدًا على شجرة عائلة ضخمة تمتد لملايين السنين. جميع الفروع الأخرى لفصيلة الخيول ، المعروفة باسم Equidae ، انقرضت الآن. تطورت الخيول الأولى المعروفة منذ 55 مليون سنة ، وطوال معظم هذا الوقت ، عاشت أنواع متعددة من الخيول في نفس الوقت ، غالبًا جنبًا إلى جنب ، كما يظهر في هذه الديوراما.

الخيول القديمة

منذ حوالي 10 ملايين سنة ، جاب ما يصل إلى اثني عشر نوعًا من الخيول السهول الكبرى بأمريكا الشمالية. جاء هؤلاء الأقارب من الحصان الحديث في العديد من الأشكال والأحجام. عاش البعض في الغابة ، بينما فضل البعض الآخر الأراضي العشبية المفتوحة.

هنا ، اثنان كبير دينوهيبوس يمكن رؤية الخيول وهي ترعى على العشب ، مثل الخيول كثيرًا اليوم. ولكن على عكس الخيول الحديثة ، فهي ذات ثلاثة أصابع هيبوهيبوس أطراف أصابع القدم عبر الغابة ، قضم الأوراق. صغير ، ثلاثة أصابع نانيبوس ، يظهر هنا وهو يأكل الشجيرات ويأكل العشب والأوراق.

في الخلفية توجد العديد من الثدييات الكبيرة الأخرى على قيد الحياة في ذلك الوقت ، بما في ذلك بروكاميلوس ، قريب جمل قطيع دينوهيبوس خيل Gomphotherium ، قريب بعيد من الأفيال الحقيقية و Teleoceras ، وحيد القرن.

تاريخ موجز للخيول

قبل 55 مليون سنة ، كان أول أفراد عائلة الخيول ، بحجم كلب هيراكوتيريوم ، كانوا يتجولون في الغابات التي غطت أمريكا الشمالية. لأكثر من نصف تاريخها ، ظلت معظم الخيول صغيرة ومتصفحات الغابة. لكن الظروف المناخية المتغيرة سمحت بتوسيع الأراضي العشبية ، ومنذ حوالي 20 مليون سنة ، تطورت العديد من الأنواع الجديدة بسرعة. أصبح بعضها - وليس كلها - أكبر حجمًا وكان لديها الحوافر المألوفة وأنظمة الرعي التي نربطها بالخيول اليوم. نجت هذه الأنواع فقط حتى الوقت الحاضر ، ولكن في الماضي ، عاشت الأنواع الصغيرة والكبيرة جنبًا إلى جنب.

تغيير الأحجام

كانت الخيول ذات يوم أصغر بكثير مما هي عليه اليوم. لكن لم تكن هناك زيادة مطردة في الحجم بمرور الوقت. القليل نانيبوس ، المعروضة في الديوراما بالحجم الكامل للبالغين ، كانت في الواقع أصغر من سابقاتها.

دينوهيبوس

ال دينوهيبوس يظهر الرعي على اليسار قريبًا للخيول اليوم. مثل العصر الحديث ايكوس ، دينوهيبوس كان لديه حوافر وحيدة الأصابع ويأكل العشب في الغالب. الأنواع المنقرضة الأخرى الموضحة في الديوراما لديها ثلاثة أصابع ولم تطور حوافرًا واحدة.


أصدقاء فروي: تاريخ تدجين الحيوانات

يمضي معظمنا يومنا هذا دون التفكير في مواجهاتنا مع الحيوانات الأليفة: كلبنا الأليف ، الحصان الذي ركبناه على الشاطئ ، البقرة التي تناولناها للتو لتناول طعام الغداء. ومع ذلك ، فقد لعب تدجين الحيوانات دورًا مهمًا في حياتنا. "إن تاريخ التدجين مثير للاهتمام لأنه غير التاريخ البشري. قال كيم ورلي ، الأستاذ المساعد في قسم علم الوراثة الجزيئية والبشرية في كلية بايلور للطب ، "إن تدجين الحيوانات كان مهمًا بما يكفي لحدوثه في العديد من الأماكن ولأنواع مختلفة وليس مرة واحدة فقط". لطالما أثارت الأسئلة حول لماذا وكيف ومتى أصبحت الحيوانات مستأنسة اهتمام العلماء لسنوات.

على الرغم من أن التكنولوجيا الجديدة التي تتضمن الحمض النووي للميتوكوندريا قد سمحت للباحثين بتقدير وقت تدجين الحيوانات لأول مرة ، لا يزال هناك بعض الشك حول التأريخ الدقيق للجدول الزمني. يعتقد العلماء أن الكلب كان أول حيوان يتم تدجينه ، على الرغم من أن البعض يعتقد أنه ربما كان قبل ذلك. منذ ذلك الحين ، تم تدجين العديد من الحيوانات بما في ذلك الخيول والخنازير وحتى نحل العسل للأغراض البشرية - مثل الزراعة والرفقة ، من بين أمور أخرى.

تدجين الحيوانات الأليفة

يبدو أن فكرة أن الكلب هو أفضل صديق للإنسان فكرة قديمة جدًا. في الواقع ، تم العثور على عظم فك الكلب في العراق مما دفع العلماء إلى الاعتقاد بأن الكلاب قد تم تدجينها منذ أكثر من 14000 عام. على الرغم من أن الذئاب هي أقرب الأقارب للكلاب ، إلا أن العلماء قادرون على تمييز العناصر الهيكلية لأن رؤوس الذئاب تنمو بشكل أكبر خلال مرحلة البلوغ ، بينما يحتفظ الكلب بسمات الأحداث.

على الرغم من أن الكلاب قد تم تدجينها لفترة طويلة ، إلا أنها خضعت للعديد من التغييرات منذ تلك السنوات الأولى ، حيث استخدم البشر التربية الانتقائية لإنشاء سلالات جديدة من الكلاب ذات الصفات المرغوبة. فضل الرومان الألوان على كلابهم: فكلاب الراعي تم تربيتها بيضاء لذا فهي لا تشبه الذئاب في الليل وكلاب المزرعة كانت سوداء لإخافة اللصوص. تغيرت أشكالها أيضًا ، على الرغم من أن الكلاب الأصغر حجمًا ليست اختراعًا حديثًا. هناك أدلة على أن كلبًا شبيهًا بكلب البكيني أحد أبناء بكين ، وهو كلب صغير ضعيف ، عاش في الصين في القرن الأول الميلادي.

تنحدر القطط من خمسة أنواع مختلفة من القطط البرية ، ويُعتقد أنه تم تدجينها لأول مرة حوالي 7500 قبل الميلاد. بينما تم استخدامهم كرفاق وحيوانات أليفة ، فقد تم استخدامها تاريخياً للسيطرة على الفئران والجرذان. في الواقع ، يُعتقد أن القطط ربما تكون قد واجهت البشر لأول مرة بعد انجذابهم إلى المناطق الموبوءة بالفئران حيث يعيش البشر.

على الرغم من العثور على أول دليل على وجود قطة مستأنسة في قبرص ، إلا أنها تشتهر بدورها في المجتمع المصري القديم. غالبًا ما كان المصريون يحنيطون القطط ويضعونها في غرف فاخرة في الأهرامات. كان هناك حتى ثلاث آلهة من القطط التي عبدها المصريون.

تدجين المزرعة

يقول آلان ك.أوترام ، رئيس علم الآثار في جامعة إكستر ، إنه بالنسبة لمعظم الأنواع ، فإن دراسة التدجين لا تتعلق بالحيوانات الأليفة ، بل تتعلق بإيجاد أصول اقتصاد زراعي ينتج الغذاء بدلاً من جمعه من البرية. يُعتقد أن الحيوانات الأولى التي تم تدجينها للاستخدام الغذائي هي الأغنام ، بين 11000 و 9000 قبل الميلاد. في جنوب غرب آسيا. تبع الماعز في وقت لاحق حوالي 8000 قبل الميلاد. تم استخدام كلا الحيوانين في اللحوم والحليب والمعاطف ، وأصبحت جزءًا لا يتجزأ من المجتمعات البدوية.

قال روس تيلام ، الباحث في CSIRO Livestock Industries في بريسبان ، أستراليا ، إن العلماء يمكنهم معرفة متى تم تدجين الحيوانات الحاملة للحليب بناءً على الوقت الذي أصبح فيه البشر في المنطقة يتحملون اللاكتوز. قال تيلام: "الطفرة التي مكنت من استخدام اللاكتوز كشخص بالغ أعطت ميزة هائلة لتلك المجموعة السكانية وساهمت في استقرار التجمعات البشرية التي تتمتع برفاهية السعرات الحرارية الزائدة". "هذا ساعد الحضارات على الظهور."

تم تدجين الخنازير والماشية في نفس الوقت تقريبًا مثل الأغنام والماعز ، ولكن تم تدجينها من قبل مجتمعات أكثر استقرارًا. "الزراعة زادت بشكل كبير من قدرة البشر على إطعام أعداد أكبر من السكان ، وأدت أيضًا إلى أسلوب حياة أكثر استقرارًا. وأوضح أوترام أنه مع وصول مستوطنات دائمة كبيرة ، ومع ملكية الأراضي والفائض الزراعي ، تأتي تغييرات كبيرة في طريقة تنظيم المجتمعات. تم تربية الحيوانات التي تنتمي إلى المجتمعات الزراعية بدلاً من أكلها على الفور لأن قدرة المزارع على ترويضها تعني استمرار الإمداد باللحوم والألبان.

قال تيلام: "إن تاريخ الحضارات الإنسانية وتدجين الماشية متشابكان بشكل وثيق". "كانت قدرة البشر على الحفاظ على مصدر غذاء موثوق به وعالي الطاقة ومتنقل وقادر على العيش على أرض ذات نوعية رديئة ميزة كبيرة وقد عزز هذا العامل بالتأكيد مجتمعات مستقرة ومعرفة جديدة."

يعتقد Kim Worley أن فهم تدجين الماشية أمر بالغ الأهمية لرفاهية البشر. وقالت: "بالنسبة للماشية ، هناك اهتمام كبير باستخدام سمات مهمة لإنتاج اللحوم والحليب ، ومقاومة الأمراض ، وتحمل الحرارة ، وما إلى ذلك." كل هذه السمات للماشية تهم البشر بسبب عدد المرات التي نأكل فيها لحومها أو نشرب حليبها. لذلك من المهم للغاية أن تكون هذه المنتجات هي الأكثر صحة.

كان من الصعب تحديد المكان والزمان اللذين تم تدجين الخيول فيهما ، حيث كانت منتشرة على نطاق واسع ولم تأخذ تغيرات مورفولوجية واضحة عند تدجينها ، كما لوحظ في الحيوانات الأخرى. ترى العديد من الحيوانات الأليفة انخفاضًا كبيرًا في الحجم عند التدجين الأولي ، وتظهر بعض الحيوانات تغيرًا مورفولوجيًا كبيرًا أيضًا. لا يبدو أن حجم الحصان قد تأثر بنفس الطريقة التي تأثرت بها الحيوانات الأخرى ولا توجد تغيرات مورفولوجية مرئية على الفور.

كانت هناك تقارير عن تدجين الخيول منذ 5000 قبل الميلاد. في كازاخستان و 4000 قبل الميلاد. في السهوب الأوراسية ، وهي امتداد من الأرض بين المجر ومنغوليا. تشير الأدلة الأثرية إلى أن الخيول كانت تستخدم في البداية للطعام والحليب - وليس للركوب - لأن أسنان هذه الخيول المستأنسة في وقت مبكر جدًا لا تظهر دليلاً على أنها تتآكل قليلاً (جزء الحزام الذي يناسب فم الحصان). تم العثور على أول دليل قاطع على ركوب الخيل ، في شكل أسنان بالية ، في كازاخستان ويعود تاريخه إلى 3500-3000 قبل الميلاد.

"كان ركوب الخيول تطورًا إضافيًا مهمًا للغاية. وقد أدى ذلك إلى ثورة في النقل والتجارة والهجرة وأشكال الحرب. "قد يكون ركوب الخيل مكونًا رئيسيًا في الانتشار السريع للأفكار والتقنيات المهمة ثقافيًا."

وفرت الخيول وسيلة مواصلات لآلاف السنين ، حتى ما وراء ركوب الخيل ، كما يتضح من العربات التي تجرها الخيول في بلاد ما بين النهرين في عام 2000 قبل الميلاد. حتى العصر الحديث ، لعبت الخيول دورًا رئيسيًا في الحرب ووفرت وسائل النقل للجماهير.

دوميناتي الفريدةالإضافات

على عكس الحيوانات الأليفة الأخرى ، لم يتم ترويض الأفيال حقًا ، على الرغم من أنه يعتقد أنها كانت تخدم البشر في الهند منذ عام 2000 قبل الميلاد. يمكن تعليمهم العديد من السلوكيات وقد يتصرفون تحت قيادة البشر ، ولكن لا يزال من المعروف أن لديهم تفشي المزاج. يصعب السيطرة على الأفيال الذكور ، لذلك غالبًا ما تستخدم الإناث لأغراض التدجين ، باستثناء الأفيال المدربة على الحرب. إلى جانب الحرب حيث تم استخدام الأفيال للترهيب ، تم استخدام الأفيال لتوفير النقل للأشخاص والبضائع وكذلك للترفيه ، كما هو الحال في السيرك وحدائق الحيوان. على مدار العقود القليلة الماضية ، تحسنت رعاية الأفيال في السيرك وحدائق الحيوان بشكل كبير ، مما سمح لهذه الحيوانات المهيبة بالاستمرار في أن تكون شبه مدجنة وأن يراها الملايين.

لا يعتبر الكثيرون نحل العسل حيوانًا مستأنسًا ، وعلى الرغم من أنه يمكن أن يكون عدوانيًا ، فقد وجد البشر طريقة للسيطرة عليه. يقوم النحالون بجمع العسل وشمع العسل باستخدام خلايا النحل الاصطناعية والمدخنين التي تحميهم من الحشرات. كان العسل منتجًا مطلوبًا في اليونان القديمة والإمبراطورية الرومانية ، وقد تم تصوير مربي النحل القدامى في لوحات جدارية متعددة في الأهرامات المصرية. ومع ذلك ، يمكن أن يعود تاريخ تدجين نحل العسل إلى 4000 عام قبل الميلاد ، حيث يعتقد الباحثون أن تدجين نحل العسل بدأ مع القبائل الأصلية في جميع أنحاء العالم التي ستحصد العسل من الأعشاش كغذاء.

الجانب السلبي للتدجين

على الرغم من أن الحيوانات الأليفة قد جلبت للبشر مزايا لا تقدر بثمن عبر التاريخ ، إلا أنها لم تأت بدون ثمن. كان أحد العيوب الرئيسية لتدجين الحيوانات هو زيادة عدد الأمراض الناتجة عن ملامسة الحيوانات. سمح تدجين الحيوانات بزيادة عدد السكان وخلق مناطق مكتظة بالسكان ، لكنه في الوقت نفسه سمح بانتقال مسببات الأمراض من الحيوانات - مسببات الأمراض التي ربما ظلت معزولة لولا ذلك. عرّضت حيوانات المزرعة الناس للخطر بشكل خاص: الأبقار المصابة بالسل ، والخنازير المصابة بالإنفلونزا ، والخيول المصابة بفيروسات الأنف. يمكن للبشر أيضًا أن يصابوا بأمراض من حيواناتهم الأليفة وحتى يتشاركون بعض الطفيليات مع رفاقهم ذوي الفراء. على الرغم من أن الحيوانات الأليفة قد تسبب المرض ، إلا أنها لعبت دورًا ضروريًا في تاريخ البشرية ووجودها وستستمر في لعب دور رئيسي في حضارتنا.

فلماذا لا يقوم الإنسان بتدجين كل حيوان؟ بعد كل شيء ، الحصان والحمار الوحشي متشابهان إلى حد كبير ، لكنك لن ترى الكثير من الناس يحاولون ركوب حمار وحشي. حدد عالم الأحياء التطوري جاريد دايموند ستة معايير يجب أن يستوفيها الحيوان من أجل تدجينه:

  1. نظام غذائي مرن
  2. معدل نمو سريع بشكل معقول
  3. القدرة على التكاثر في الاسر
  4. حسن التصرف
  5. مزاج يجعل من غير المحتمل أن تصاب بالذعر
  6. التسلسل الهرمي الاجتماعي القابل للتعديل

مع وضع هذه الخصائص في الاعتبار ، فمن المنطقي أن يتم تدجين خنزير حسن النية نسبيًا بينما لا يتم تدجين خنزير عنيف. من المنطقي لماذا لا يمكننا استخدام حمار وحشي للحليب أو السنجاب كحيوان سيرك.

تمت كتابة هذه المقالة العلمية بتوجيه من JYI Science Writing Mentor Margaret Harris.


تطور الحصان

ال تطور الحصان، وهو حيوان ثديي من فصيلة Equidae ، حدث على نطاق زمني جيولوجي يبلغ 50 مليون سنة ، مما أدى إلى تحويل Eohippus الصغير الحجم الذي يعيش في الغابة إلى حصان حديث. تمكن علماء الحفريات القديمة من تجميع مخطط أكثر اكتمالاً للنسب التطوري للحصان الحديث أكثر من أي حيوان آخر.

ينتمي الحصان إلى رتبة Perissodactyla (ذوات الحوافر الفردية) ، حيث يشترك جميع أعضائها في أقدام حوافر وعدد فردي من أصابع القدم على كل قدم ، بالإضافة إلى شفاه علوية متحركة وبنية أسنان مماثلة. هذا يعني أن الخيول تشترك في سلالة مشتركة مع حيوانات التابير ووحيد القرن. نشأت البريسوداكتيل في أواخر العصر الباليوسيني ، بعد أقل من 10 ملايين سنة من انقراض العصر الطباشيري والباليوجيني. يبدو أن هذه المجموعة من الحيوانات كانت متخصصة في الأصل للحياة في الغابات الاستوائية ، ولكن في حين احتفظ التابير ، وإلى حد ما ، وحيد القرن ، بتخصصاتهم في الغابة ، فإن الخيول الحديثة تتكيف مع الحياة في الأراضي الأكثر جفافاً ، في الظروف المناخية الأكثر قسوة. السهوب. تتكيف الأنواع الأخرى من Equus مع مجموعة متنوعة من الظروف الوسيطة.

أقدم الخيول - Hyracotherium و Mesohippus

حتى يتم العثور على مرشح سابق ، يتفق علماء الأحافير على أن الجد النهائي لجميع الخيول الحديثة كان Eohippus ، "حصان الفجر" ، وهو عشب صغير (لا يزيد وزنه عن 50 رطلاً) ، يشبه الغزلان بأربعة أصابع على قدميه الأمامية وثلاثة أصابع القدم على قدميه الخلفيتين. (كان Eohippus لسنوات عديدة يُعرف باسم Hyracotherium ، وهو اختلاف حفري دقيق وكلما لم تعرفه ، كان ذلك أفضل!) توقع تطورات الخيول في وقت لاحق. كان Eohippus وثيق الصلة بحافريات مبكرة أخرى ، Palaeotherium ، والتي احتلت فرعًا جانبيًا بعيدًا من شجرة تطور الحصان.

نحو الخيول الحقيقية - Epihippus و Parahippus و Merychippus

خلال حقبة الميوسين ، شهدت أمريكا الشمالية تطور الخيول "المتوسطة" ، أكبر من هيراكوتيريوم وأمثالها ولكنها أصغر من الخيول التي تلت ذلك. كان من أهم هذه الأشياء Epihippus ("الحصان الهامشي") ، والذي كان أثقل قليلاً (ربما يزن بضع مئات من الأرطال) ومجهز بأسنان طحن أكثر قوة من أسلافه. كما قد تكون خمنت ، استمر Epihippus أيضًا في الاتجاه نحو توسيع أصابع القدم الوسطى ، ويبدو أنه كان أول حصان ما قبل التاريخ يقضي وقتًا أطول في التغذية في المروج أكثر من الغابات.

بعد إبيهيبوس كان هناك اثنان آخران من "الهيبيين" ، باراهيبوس وميريشبوس. يمكن اعتبار Parahippus ("الحصان تقريبًا") من طراز Miohippus التالي ، وهو أكبر قليلاً من سلفه و (مثل Epihippus) بأرجل طويلة ، وأسنان قوية ، وأصابع متضخمة في الوسط. كان Merychippus ("الحصان المجترة") هو الأكبر من بين كل هذه الخيول المتوسطة ، بحجم حصان حديث (1000 رطل) وبارك بمشي سريع بشكل خاص.

الخطوة التالية ، Equus - Hipparion و Hippidion

بعد نجاح الخيول المتوسطة مثل Parahippus و Merychippus ، تم إعداد المسرح لظهور خيول أكبر وأكثر قوة وأكثر "خيولًا". وكان من بين هؤلاء الذين يطلق عليهم بالمثل Hipparion ("مثل الحصان") و Hippidion ("مثل المهر"). كان Hipparion هو الحصان الأكثر نجاحًا في عصره ، حيث انطلق من موطنه في أمريكا الشمالية (عن طريق الجسر البري السيبيري) إلى إفريقيا وأوراسيا. كان Hipparion بحجم حصان حديث ، إلا أن العين المدربة كانت ستلاحظ وجود إصبعين أثريين يحيطان بحوافره المفردة.

أقل شهرة من Hipparion ، ولكن ربما أكثر إثارة للاهتمام ، كان Hippidion ، أحد خيول ما قبل التاريخ القليلة التي استعمرت أمريكا الجنوبية (حيث استمرت حتى العصور التاريخية). تميزت Hippidion بحجم الحمار بعظام أنفها البارزة ، وهو دليل على أن لديها حاسة شم متطورة للغاية. قد يتضح أن Hippidion كان نوعًا من Equus ، مما يجعله أكثر ارتباطًا بالخيول الحديثة من Hipparion.

بعض من أبرز خيول ما قبل التاريخ

حمار وحشي أمريكي يُعرف أيضًا باسم حصان هاجرمان.

أنشيثروم "فرع جانبي" طويل العمر على شجرة الحياة للخيول.

دينوهيبوس لم يكن هذا الحصان في عصور ما قبل التاريخ مخيفًا تمامًا مثل اسمه.

إبيهيبوس عاش هذا الحصان الصغير ما قبل التاريخ منذ حوالي 30 مليون سنة.

يوروهيبوس اكتشف العلماء عينة حامل من هذا الحصان القديم.

هيباريون أحد أنجح خيول عصر الميوسين.

Hippidion كان لهذا الحصان بحجم الحمار أنف بارز.

هيبوهيبوس كان هذا الحصان الميوسيني قصير الساقين بشكل غير عادي.

هيراكوتيريوم الحصان المعروف سابقًا باسم Eohippus.

مريشبوس خطوة وسيطة مهمة في تطور الخيول.

ميسوهيبوس كان هذا "الحصان الأوسط" بحجم غزال.

ميوهيبوس عاش هذا "الحصان الميوسيني" في الواقع قبل ذلك بكثير.

أوروهيبوس كان هذا الحصان في عصور ما قبل التاريخ قريبًا من Hyracotherium.

Palaeotherium كان هذا الوحش الذي يشبه التابير مرتبطًا عن بعد بالخيول الحديثة.

باراهيبوس هذا "الحصان تقريبا" كان لديه تضخم ملحوظ في أصابع القدم الوسطى.


الحيوانات والماشية في أوائل بليموث

ماشية كيري ، الآن سلالة تاريخية نادرة ، ربما تمثل السلالة المسجلة على أنها "أبقار سوداء" في مستعمرة بليموث المبكرة.

الحجاج لم يحضروا معهم أي حيوانات كبيرة من المواشي على ماي فلاور. في الواقع ، فإن الحيوانات الوحيدة المعروفة على وجه اليقين أنها جاءت إلى ماي فلاور كانا كلبين ، كلب الدرواس الإنجليزي والذليل الإنجليزي ، وقد ورد ذكرهما في عدة مناسبات في مجلات الحجاج. على الرغم من عدم ذكر ذلك على وجه التحديد ، يبدو أنه من المحتمل وجود بعض الدجاج معهم ، لأن مرق الدجاج قد تم إعطاؤه لهم ماي فلاور الراكب إدوارد وينسلو إلى Wampanoag sachem Massasoit عندما كان مريضًا في أوائل عام 1623 ومن المحتمل أيضًا أنهم أحضروا بعض الخنازير. في عام 1623 ، زار إيمانويل ألثام مدينة بليموث وأبلغ عن وجود ستة ماعز وخمسين خنزير والعديد من الدجاج.

وصلت الماشية الأولى إلى بليموث على متن السفينة آن في عام 1623 ، ووصل المزيد إلى السفينة يعقوب في عام 1624. على متن الطائرة آن في عام 1623 ، كان هناك ثلاث بقرات ، أطلق عليها اسم "البقرة السوداء العظيمة" ، و "البقرة السوداء الصغرى" ، و "البقرة البيضاء العظيمة". بحلول عام 1627 ، كان لكل من "البقرة السوداء الصغرى" و "البقرة البيضاء الكبيرة" عجول. على متن الطائرة يعقوب في عام 1624 ، كان هناك أربع عجول سوداء (البقرة هي بقرة شابة لم يكن لديها عجل بعد.) كانت العجول الأربعة السوداء تُلقب بـ "الأقل" و "راغورن" و "أعمى" و "ذات القرنين الناعمين". كان هناك أيضا "البقرة الحمراء" التي تخص فقراء المستعمرة ، والتي لديها أنثى صغيرة حمراء حوالي عام 1625 ، وعجل ذكر في عام 1627.

بحلول مايو 1627 ، كان هناك 16 رأسًا من الماشية و 22 ماعزًا على الأقل تعيش في بليموث. وصول الخروف الأول إلى المستعمرة غير مؤكد ، ولكن في يناير 1628 سجلت محكمة بلايموث أن مايلز ستانديش اشترى من أبراهام بيرس حصتين من "البقرة الحمراء" مقابل حملان. ووصايا الجرد لثلاثة ماي فلاور أظهر الركاب الذين تم إجراؤهم في عام 1633 (صموئيل فولر وفرانسيس إيتون وبيتر براون) أن الرجال الثلاثة يمتلكون العديد من الكباش والأغنام والحملان. لم تبدأ الخيول والثيران الأولى في الوصول حتى ثلاثينيات القرن السادس عشر ، حيث تم إحضار معظمها إلى مستعمرة خليج ماساتشوستس في الشمال.

تم تسجيل مستعمري بليموث صموئيل فولر وفرانسيس إيتون وبيتر براون (الحائك) على أنهم يمتلكون أغنامًا.

بدأت الماعز بالوصول إلى بليموث عام 1623.

كان الدجاج شائعًا جدًا في أوائل بليموث ومن المحتمل جدًا أنه تم إحضاره في ماي فلاور. سلالة Dorking ، التي لا تزال موجودة حتى اليوم كسلالة تاريخية ، تنشأ في الواقع من أبرشية المنزل ماي فلاور الركاب وليام مولينز وبيتر براون.


تعرف على الأقارب

عائلة الخيول (Equidae) اليوم صغيرة جدًا. جميع سلالات الخيول ، من خيول السباق النحيلة الأصيلة إلى خيول المحراث ممتلئ الجسم إلى المهور الصغيرة ، تنتمي إلى نوع واحد ، إيكوس كابالوس. علاوة على ذلك ، فإن جميع الفروع الباقية من شجرة عائلة الخيول هي أيضًا أعضاء من نفس الجنس ايكوس ، الذي يتكون الآن من سبعة أنواع حية فقط. تشمل الخيليات الأخرى الحمير والحمير والحمر الوحشية.

الحصان (ايكوس كابالوس) يشمل جميع سلالات الخيول المستأنسة. يعتبر بعض العلماء أيضًا أن الحصان البري الآسيوي ، أو حصان Przewalski ، هو مجموعة متنوعة من إيكوس كابالوس ، على الرغم من أنه يطلق عليه غالبًا نوعًا منفصلاً ، ايكوس برزوالسكي. يُعتقد أن الخيول المحلية قد تم تربيتها من الحصان البري الأوروبي ، أو تاربان ، الذي انقرض منذ عام 1919.

الحمار (ايكوس أسينوس) هو حمار أفريقي مستأنس موطنه شرق إفريقيا.

يعتبر onager و kulan من أصناف الحمار الآسيوي (Equus hemionus) ، التي لديها خمسة أنواع فرعية في الشرق الأوسط وآسيا.

كيانغ (ايكوس كيانغ) هو حمار آسيوي يحتوي على ثلاثة أنواع فرعية تتراوح من الصين إلى الهند.

أكبر حمار وحشي ، حمار وحشي Grevy (ايكوس غريفي) في شرق إفريقيا ، لديها أضيق خطوط.

تشتهر ب & quotgridiron & quot المخططة على ردفها ، حمار وحشي الجبل (ايكوس زيبرا) جنوب إفريقيا معرضة للخطر بسبب الصيد الجائر وفقدان الموائل.

حمار وحشي Burchell (ايكوس بورشيلي) لديه خطوط واسعة. لها العديد من الأنواع الفرعية ذات الأنماط المميزة.

اختفى Quagga ، وهو شكل من أشكال حمار وحشي Burchell الذي يعتبر أحيانًا نوعًا خاصًا به ، في منتصف القرن التاسع عشر. كانت تعيش سابقًا في جنوب شرق إفريقيا.

حول الأسماء العلمية

يستخدم العلماء الأسماء العلمية لفهرسة الحياة - من الناحية المثالية ، يجب أن يكون لكل نوع حقيقي اسم مختلف عن الآخر. ومع ذلك ، مع الكائنات الحية شديدة الارتباط ، قد يكون من الصعب رسم خط حاد بين الأنواع. بينما يعتقد العديد من العلماء أنه يمكن تصنيف جميع الخيول الحية في نوع واحد (ايكوس كابالوس) ، الاتفاق ليس عالميا.

التالي من ذوي القربى

الفرع الوحيد الباقي من عائلة الخيول هو الجنس ايكوس ، والتي تشمل الحمير والحمير والحمير مع الحصان. ولكن ما هي الحيوانات الحية خارج عائلة الخيول هي أقرب أقرباء الحصان؟ تلميح: لن تجدهم في مزرعة.

إليك تلميح آخر: اتبع القدمين. تنتمي الخيول إلى مجموعة من الثدييات ذات عدد فردي من أصابع القدم. هذا يستبعد الثدييات ذات أصابع قدمين ، أو & quot ؛ حوافر مشقوقة ، & مثل الماعز والخنازير والأبقار والغزلان والإبل.

إذن من هي الحيوانات الأخرى ذات الأصابع الغريبة التي تأكل النباتات؟ معظم أعضاء هذه المجموعة ، المعروفة باسم perissodactyls ، انقرضت. لكن العديد من الأنواع تعيش في الوقت الحاضر. وهي تشمل وحيد القرن والتابير ، أقرب الأقارب الأحياء للخيول.

أقارب منقرضون

ترتبط الخيول ارتباطًا وثيقًا بنباتات السمع المنقرضة مثل هذه البرونتثرية أكثر من ارتباطها بالأبقار والخنازير والماعز.


15 شيئًا رائعًا ربما لم تكن تعرفه عن الماعز

للماعز والبشر تاريخ طويل ومنتج معًا. على مدى آلاف السنين ، وجدنا مجموعة من الاستخدامات المثيرة للاهتمام لهذه الحيوانات المذهلة - والتي يمكنها أيضًا القيام ببعض الأعمال البطولية التي لا تصدق. للاحتفال بالأسبوع الوطني للتوعية بألبان الماعز ، إليك 15 حقيقة مذهلة عن الماعز.

1. كانت الماعز واحدة من - إن لم يكن كذلك ال- أول حيوان يتم تدجينه.

تم تدجين الماعز العظيم منذ حوالي 11000 سنة في الشرق الأدنى. كان الحدث لحظة محورية في تاريخ البشرية التي مثلت تحولًا رئيسيًا للبشرية من الصيادين إلى المجتمعات القائمة على الزراعة.

2. كانت الماعز من بين الحيوانات الأولى التي تم نقلها إلى أمريكا.

جلب المستوطنون الأوروبيون الأوائل لأمريكا الماعز على ماي فلاور. بحلول عام 1630 ، أدرج إحصاء لجيمستاون الماعز كأحد ممتلكات تلك المستعمرة الأكثر قيمة.

3. تم تحقيق شعبية الماعز بعد معرض العالم 1904 في سانت. لويس.

كان المعرض مضيفًا لأول عرض عنزة الألبان في أمريكا بالإضافة إلى معرض يضم 300 ماعز من الأنجورا ، وهو أكبر عدد تم عرضه في وقت واحد. مع معاطفهم الثقيلة من الموهير المجعد ، اجتذب الأنجوراس أسرابًا من المشجعين إلى معرض شراء لويزيانا وزيادة الاعتراف الوطني بالسلالة.

4. يُطلق على إعطاء الولادة اسم "KIDDING".

قد تعلم أن الماعز الصغير يسمى طفلًا ، لكن هل تعلم أنه بسبب ذلك ، يُقال أن الماعز التي تلد هي "تمزح"؟ نحن لسنا ... نمزح.

5. الماعز ليس لديها أسنان على الفك العلوي.

بدلاً من ذلك ، لديهم فقط وسادة أسنان قوية. ومع ذلك ، لديهم شفة علوية متحركة بشكل لا يصدق تساعدهم على الفرز بين الأغصان الشائكة والشائكة للعثور على أوراق النباتات الرقيقة.

6. الماعز لديها تلاميذ مستطيلة.

هذا الشكل غير العادي ، الذي تشترك فيه الأغنام والعديد من ذوات الحوافر الأخرى ، يمنحها نطاقًا أكبر من الرؤية من البشر والحيوانات الأخرى ذات التلاميذ المستديرة. يمكن للماعز رؤية 320 إلى 340 درجة في محيطها - كل شيء باستثناء ما هو خلفها مباشرة - وهو أمر مفيد في تجنب الحيوانات المفترسة. عيب التلميذ المسطح هو أن الماعز لا تستطيع النظر لأعلى أو لأسفل دون تحريك رؤوسها.

7. الماعز لديها أربع معدة.

تساعد المعدة المكونة من أربع غرف الماعز على هضم الخشن القاسي مثل العشب والتبن. يدخل الطعام إلى الكرش أولاً ثم ينتقل إلى الشبكة الشبكية على شكل خلية نحل حيث يتم فصل الأشياء غير القابلة للهضم. في حجرة أوماسوم ، تتم إزالة الماء من الطعام قبل أن يدخل أخيرًا إلى المعدة "الحقيقية" ، البِيض.

8. حليب الماعز هو أكثر أنواع الحليب انتشارًا في جميع أنحاء العالم.

على الرغم من أننا نشرب حليب البقر على وجه الحصر تقريبًا هنا في الولايات المتحدة ، إلا أن المزيد من الناس حول العالم يأكلون ويشربون اللحوم والحليب من الماعز أكثر من أي حيوان آخر.

9. هناك سبب جيد لشرب حليب الماعز أيضًا.

إنه متجانس بشكل طبيعي (بمعنى أنه لا ينفصل إلى طبقات في حالته الأصلية) وهو أسهل في الهضم من حليب البقر ، حتى من قبل الأشخاص الذين لا يتحملون اللاكتوز. كما أنه يحتوي على نسبة أعلى من الكالسيوم وفيتامين أ.

10. الماعز "التثاؤب" لا تفشل حقًا ، لكنها تبدو بالتأكيد كما تفعل.

واحدة من أكثر أنواع الماعز شهرة هي الماعز العضلي ، والمعروف باسم الماعز الإغماء. بسبب المراوغة الجينية ، عندما يشعرون بالحماس أو الذهول ، تتجمد عضلات الماعز العضلية ، مما يؤدي إلى سقوطها. إنهم لا يغمى عليهم في الواقع - يظلون واعين تمامًا وتعود عضلاتهم إلى طبيعتها في غضون دقائق أو ثوانٍ - لكن السلوك الملحوظ جعلهم مفضلين على الإنترنت.

11. أبراهام لينكولن الماعز المحبوبة.

من بين العديد من الحيوانات الأليفة التي سكنت البيت الأبيض خلال فترة أبراهام لنكولن في منصبه ، كان هناك ماعزان ، ناني ونانكو. كانوا محبوبين بشكل خاص من قبل ابن لنكولن ، تاد ، الذي استخدمهم حتى لركوب العربات حول البيت الأبيض.

12. يأتي الكشمير من الماعز.

الكشمير الناعم والمكلف للغاية مصنوع من معطف الشتاء الناعم الذي تنتجه بعض الماعز. سعر الكشمير مرتفع للغاية لأن العملية اليدوية لفصل المادة الحريرية عن الغلاف الخارجي السلكي للماعز تستغرق وقتًا طويلاً بشكل لا يصدق. ويتطلب الأمر ما لا يقل عن اثنين من الماعز لصنع كل سترة.

13. وفقًا للأسطورة ، اكتشف قهوة الماعز.

وفقًا لأسطورة إثيوبية ، تم اكتشاف الخصائص المحفزة للقهوة عندما وجد راعي ماعز قطيعه يفرح بحيوية إضافية بعد تناول التوت الأحمر لشجيرة القهوة. كان للنبات نفس التأثير المنشط على الراعي نفسه - وبهذا ، وُلد (من المفترض) تقليد شرب القهوة.

14. الماعز لديها رشاقة وتوازن لا يصدق.

لا يمكنهم فقط البقاء على قيد الحياة في الموائل الصخرية غير المستقرة ، بل يمكنهم أيضًا تسلق الأشجار.

15. الماعز لها لهجات.

مثلما تختلف الأصوات البشرية في إيقاعها وانعكاسها حسب المنطقة الجغرافية ، فإن ثغاء ماعز معين سيبدو مختلفًا عن صوت ماعز في بلد آخر.


كيف يعمل تدجين الحيوانات

في عالم اليوم ، نأخذ تدجين الحيوانات كأمر مسلم به. ولكن من اللحوم ومنتجات الألبان إلى الرفقة المخلصة ، قدمت لنا الحيوانات الأليفة منتجات وخدمات لا حصر لها وساعات من العمل كان لها تأثير عميق على تاريخ البشرية.

في البداية ، استخدم البشر الحيوانات فقط للغذاء. لكن في النهاية ، بدأنا نلاحظ أن الحيوانات يمكن أن تكون مفيدة للعمل والملابس والحماية والنقل. في البرية ، تحمي الحيوانات نفسها وتشك في الحيوانات الأخرى. لكن البشر تمكنوا من تغيير هذا السلوك. بمرور الوقت ، تصبح بعض الحيوانات ألطف وتخضع لتعليمات الإنسان - ما يسمى تدجين. في هذه العملية ، يتطور نوع حيواني بأكمله ليصبح معتادًا بشكل طبيعي على العيش بين البشر والتفاعل معهم.

It's important to keep in mind that not everyone believes animal domestication is a good thing. The cofounder of People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), Ingrid Newkirk, has famously voiced her opposition to human interference in animal lives. This also means that she dislikes the idea of pets in general. And as an "animal abolitionist," she seeks freedom for all captive animals [source: Lowry].

However, others look on the history of animal domestication in a kinder light. The author Stephen Budiansky argues that it is a perfectly natural process that provides advantages to both humans and animals. Budiansky subscribes to the theory that animals actually chose domestication, preferring the reliable comfort of captivity to the harsh wild [source: Budiansky]. He also points out that there are some species that we have, or could have, saved from extinction by domesticating them.

Regardless, no one can deny the enormous contributions that animal domestication has made to the advancement of humankind. Each domesticated species has offered its own spoils and has its own story of domestication, but all domestication happens through roughly the same biological process. Let's take a look at this process. How do humans orchestrate an entire species' transformation from wild to mild?

A Whole Different Animal: How Domestication Happens

How could wild creatures like wolves be ancestors of cute little Pomeranians? To understand, we first need to know how genetics and evolution work. Animal offspring inherit الجينات from their parents, and these genes indicate what traits the offspring will have. The variety of genes and the possibility of mutation allow for animal species to change, or evolve, over time. In the process of natural selection, the animals with traits that allow them to survive better will be more likely to breed, until very gradually the only members who survive end up inheriting those helpful traits.

في artificial selection, humans choose desirable traits in animals that they want to see in the animal's offspring. For example, if people want bigger horses to pull their loads, they can put the biggest male and the biggest female horses together and encourage them to breed. This increases the chances that the offspring will also be big. Using another big horse to breed with that offspring will continue the process, until finally, after generations of people continue the process on generations of horses, the entire horse species will be bigger. Using the same process, humans can breed animals to be a certain color, furrier, smaller, gentler or stronger, among other things. This is how humans domesticate animals -- so much so that wolves eventually become a different animal, gentle enough to keep in the home. Or, sheep yield more wool. Or, horses let us ride them.

If this is true, then why don't we ever see a pet panda or someone riding a zebra? It turns out that we can't domesticate every animal. Author Jared Diamond writes that humans have succeeded in truly domesticating only 14 animal species out of about 148 candidates [source: Diamond]. He proposes that for humans to domesticate an animal species, the species usually satisfies these criteria:

  • The right diet: Picky eaters have always made life difficult for their mothers, so one can imagine the frustrations involved in keeping up an animal with picky tastes. Because many animals have specific dietary needs and carnivores get expensive to feed, humans can only domesticate animals that thrive on cheap, accessible food.
  • Fast growth rate: The species must grow at a fast rate for herders and farmers to yield a timely return on the investment of raising it.
  • Friendly disposition: Vicious animals by definition don't usually like it when humans attempt to bring them into captivity and won't let humans handle them.
  • Easy breeding: If the animal refuses to breed under the conditions human captors can provide, then obviously, its period under human control is short-lived.
  • Respect a social hierarchy: In the wild, if the animals form social structures in which they all follow a dominant member, then humans can establish themselves as leader-of-the-pack.
  • Won't panic: Many animals freak out when they are restrained, kept in fences or perceive a threat. Cows, on the other hand, remain fairly complaisant and unflappable despite these conditions, making them easier to domesticate.

Pandas and zebras are far too violent and have thwarted human attempts to domesticate them. However, exceptions might come to mind after examining Diamond's list. For instance, isn't the wolf (as predecessor to the dog) vicious and the cat solitary? The stories of dogs and cats are unique ones that we'll learn about a little later.

On the next page, we'll take a look at the long story behind domestication.

Some of our earliest evidence of man (and art) is tied to animals. Cave illustrations depict bison and deer. Obviously, animals have played a large part in the lives of humans throughout our history, becoming integral to our survival, our history and our very identity. It seems natural that we would want to incorporate and include animals in our lives as much as possible for food, companionship, clothing, milk and a slew of other things.

From archeological evidence such as fossils, historians have learned a lot about man's domestication of animals. Animal domestication is partly tied to human domestication, or the human shift from hunter-gatherer to farmer. Though hunter-gatherers worked with domesticated dogs long before human domestication, later on, farmers saw the benefit of keeping livestock. As some people became farmers and started to settle in one place, raising domesticated livestock offered them the convenience of fresh meat as well as manure for fertilizing crops. Diamond points out that the civilizations that domesticated animals (and plants) consequently wielded more power and were able to spread their cultures and languages [source: Diamond].

Civilizations all over the ancient world domesticated animals for various reasons, depending on which animals were around them and what the animals could provide humans. Certain animals even took on religious significance in many civilizations, such as Ancient Egypt and Rome. Here is a breakdown of where animals were originally domesticated:

  • جنوب غرب اسيا: This area probably included some of the first domesticated dogs, sheep, goats and pigs.
  • وسطAsia: People raised chicken and used Bactrian camels for carrying loads in Central Asia.
  • Arabia: As the name implies, the Arabian camel (a one-humped camel, also known as a dromedary) originated here.
  • الصين: China was home to early domestication of the water buffalo, pigs and dogs.
  • Ukraine: People in the area that is now Ukraine domesticated the wild tarpan horses that historians believe are the ancestors of modern horses [source: Rudik].
  • مصر: The donkey came in handy here, as it can work hard without much water and vegetation.
  • جنوب امريكا: The domesticated llama and alpaca came from this continent. Historians believe South Americans saved these species from the brink of extinction with domestication [source: History World].

From what experts have learned about the progress of animal domestication, as a species becomes more domesticated, it changes. For example, domesticated animals' brains may become smaller and their sensory abilities less precise [source: Diamond]. Presumably, these changes occur because the animal doesn't need the same level of intelligence and sharp senses of sight and hearing for survival in a domesticated home. Other common changes include floppy ears, curly hair and especially changes in size and mating habits. Domesticated animals are more likely to mate year-round, rather than seasonally, as they do in the wild [source: Encyclopedia Britannica]. These changes and others often cause domesticated animals to look drastically different from their wild ancestors.

Humans themselves have changed significantly as a result of animal domestication. For example, milk has changed our digestive system. Before animal domestication, people naturally developed lactose intolerance as they grew into adulthood (and no longer needed a mother's breast milk). That is not always the case anymore. When humans started raising livestock, they started drinking more milk, and this has adapted our digestive systems to accommodate milk throughout our lives.

Next, we'll learn how the legendary evolution of the dog may have produced man's earliest and most faithful animal companion.

The Beginning of a Beautiful Friendship: Canine Domestication

How a wolf could transform from suspicious, wild beast to obedient, cuddly Fido may seem mystifying or even unbelievable. But scientists have used DNA evidence to show that, more than likely, the dog did indeed descend from the gray wolf.

Although the oldest fossils of a domesticated dog are from a 14,000-year-old dog grave, DNA evidence suggests dogs diverged from wolves much earlier than that (with estimates ranging from 15,000 to more than 100,000 years ago) [source: Wade]. Regardless, historians agree that humans domesticated dogs before any other animal -- making dog man's oldest friend, if not his best.

Scientists can only guess how dogs and humans first became friendly. A popular theory suggests that humans began taking in wolf pups and eventually were able to tame them. Another theory proposes that the tamest wolves were not afraid to rummage through human trash sites to find food. Because they fed this way, these tamer wolves were more likely to survive and evolved into dogs through natural selection [source: NOVA].

Because wolves operate in packs, humans easily took the place of the "highest ranking wolf." So the animals quickly learned obedience. As tamer wolves were more likely to stick around humans, evolution naturally (or humans intentionally) bred tamer and tamer wolves, until eventually, we got the dog. Sometime during this process, man and tamed wolf realized they made for a dynamic duo on the hunting scene. A combination of human ingenuity and wolf speed and ferocity, this pair shared the rewards of their captured game in a mutually beneficial relationship.

However, this evolution of wolf to dog still begs the question: Why do dogs look and act so much different from wolves? A 20th century Russian Geneticist, Dmitri Belyaev, was able to solve part of the mystery surrounding how a wolf made such a drastic transformation. In his attempts to breed tame foxes, Belyaev found that after several generations of selective breeding, foxes not only became tamer (which he expected) but also began to take on dog-like characteristics.

Though DNA evidence tells us that wolves, not foxes, are the forefathers of dogs, this experiment uncovered surprising revelations about how behavior and appearance could have changed wolves into dogs [source: NOVA]. As the foxes became tamer, so also did they develop floppy ears, short snouts, spotted coats, highly-set tails and even a tendency to bark. Amazingly, many of these characteristics are absent in wild foxes, much as they are in wolves, so neither artificial nor natural selection could intentionally draw them out. Instead, genes that account for tameness must also carry a code for such things as floppy ears.

Belyaev's findings also help us understand how different dog breeds ended up looking so different from each other when wolves look relatively uniform. Tameness brought about variation unseen in wild wolves, and humans embraced this variation. Smaller cuddly dogs are better at keeping your lap warm, while bigger, faster dogs are better at hunting. Instead of choosing one or the other, humans bred different dogs for different purposes. In the 19th century we saw a surge in the number of dog breeds along with the advent of dog shows.

Now that we have learned about the domestication of dogs, we'll find out how cats clawed their way into our hearts and homes.

In ancient Egypt, dogs were a beloved and revered pet. Some evidence shows that only royalty could own purebred dogs. Some of these lucky dogs donned jeweled collars and enjoyed the comfort of personal servants. Archaeologists have found mummified dogs in the tombs of owners. [source: Encyclopedia Britannica]


10 Farm Animal Hybrids You Didn’t Know Existed

Forget ligers, tigrons and grolar bears (oh my). Plenty of jaw-dropping hybrids can be had at the farm, where cross-species hybrids are more common than you might think.

Image courtesy of Old Hickory Beefalo Farm

1. Beefalo

Ah yes, how fondly we remember the 1970s. A time of afros, Nixon, and of course, the peak of America’s interest in beefalo. English settlers in the American south noticed genetic mixes between American Bison and domestic cattle as far back as 1749, but it would be 100 years until the first intentional hybrids and more than two hundred until beefalo entered the mainstream of American culture. That decade, a peak 6,000 ranchers agreed to raise the fertile hybrid.

Popularity in beefalo has waned since, but the meat still has its fans. Just last year, the American Royal Steak Competition rated a beefalo steak from Merril Cattle Co. as the best in the country for the second year in a row.

2. Dzo

Dzo are the Tibetan cross between yaks and cattle. Like mules, the male version of the hybrid is infertile, but female dzo, or dzomo, are fertile, allowing for the “back breeding” of three-quarter mixes. The hybrids are larger and stronger than the yaks and cattle of the region, making them ideal pack animals for hauling gear to the base of Mount Everest.

3. Zubron

We will move on from the cattle hybrids in a second, but we must mention the zubron: a cross between cows and wisent. Oh, and what’s a wisent, wiseguy? Those are European woods bison that once bordered on extinction, but now are on their way to a comeback thanks to reintroduction efforts. So basically, zubron are Europe’s answer to beefalo.

After WWI, many Europeans thought zubron would replace domestic cattle because of their durability and resistance to disease. But scientists didn’t breed the first fertile zubron until 1960, and in 1980 the Polish government discontinued the program because of a lack of interest from state-owned farms. A single herd of Zubron remain in Bialowieski National Park in Poland.

Image courtesy of Craig Wright/Flickr

4. Cama

Exactly who authorized the crossbreeding of a camel and a llama to create the first cama, and then named it Rama? Oh right: the Crown Prince of Dubai.

Camels weigh six times as much as llamas, so suffice it to say that artificial insemination was the only option for researchers in the United Arab Emirates. They succeeded in 1998, creating an animal they hoped would have the wool of a llama with the even temperament of a camel. Rama, to their disappointment, has proven rather moody.

Image courtesy of the University of Alberta Libraries

5. Yakalo

Alberta is apparently the only home where yakalo — the cross of yaks and buffalo — have ever roamed.

A 1926 edition of the Lyon County Reporter describes the successful cross at Wainwright National Park, one of the Canadian national parks created to maintain the population of American Bison (it was later turned into a military base following WWII). The animals reportedly made for great meat and shrugged off the Canadian winters, but for some reason never caught on.

Image via The Daily Mail/Flickr

6. Sheep Goat

Millions of years of evolutionary separation and a mismatched number of chromosomes wasn’t enough to stop one goat at farm in Northern Germany. He jumped a fence for a romantic encounter with a sheep. Usually, such cross-breeding result in nothing or a stillborn, but farmer Klaus Exsternbrink watched his sheep give birth to a perfectly healthy geep named Lisa, pictured above. (You could say shoat, but the word already denotes a baby pig.)

While natural sheep/goat hybrids are extremely rare, scientists have perfected a technique to create them in a lab. More on that in a bit.

Image courtesy of Whitelands Farms

7. Iron Age Pigs

Iron Age pigs are an ancient farm animal with a modern appeal. Scientist bred a male wild boar with a Tamworth sow to create pigs resembling ancient paintings, with one unintended consequence: the meat was delicious. The animal’s meat is now a common sight at specialty meat markets across around the world.

Image courtesy of Blue Hill Farms

8. Game Bird Hybrids

Birds have a much easier time crossing species lines than mammals, making avian hybrids much more common than mammalian hybrids. Some notable combinations include pheasants and chickens, pheasants and turkeys, and Canada geese mating with just about every other type of geese. Strangely, no one has been able to successfully breed a chicken and a turkey.

9. Mules and Hinnies

The most common and most practical of all hybrids are mules (the offspring of a male donkey and a female horse) and hinnies (the offspring of a male horse and a female donkey). Ever since George Washington brought mule breeding to America (you read that right), mules have played a primary labor role as work animals and pack animals for their superior strength and endurance over horses. And while they can’t be bred, they can be cloned. In 2003, The University of Idaho succeeded creating the first clone of a hybrid animal — a mule named Idaho Gem.

10. Chimeras

Strangely enough, there are two ways to create combinations of sheep and goats. The first is the old-fashioned farm mishap, as described as a geep. The other is to mix up the embryos of each animal in a bioengineering lab. The result is a chimera – an animal made of two genetically distinct cells.

Because they have cells tied to each species, sheep/goat chimeras look like sewn together franken pets. The first such chimera in 1985 broke open a world of scientific possibilities, allowing researchers to do such things as insert human cells in animals (like testing human livers cells in mice). Bioethicists remain highly concerned about chimeras, despite their medical potential. Not only does the practice discount the welfare of animals, but some chimeras could become so human that they’d have to be considered as such.

A tough note to end on for a light-hearted listicle, but something to think about. Scroll back up to that sleeping zubron and look at it for a while if you feel the need.


The Surprising History of America's Wild Horses

Modern horses, zebras, and asses belong to the genus ايكوس, the only surviving genus in a once diverse family, the Equidae. Based on fossil records, the genus appears to have originated in North America about 4 million years ago and spread to Eurasia (presumably by crossing the Bering land bridge) 2 to 3 million years ago. Following that original emigration, there were additional westward migrations to Asia and return migrations back to North America, as well as several extinctions of ايكوس species in North America.

The last prehistoric North American horses died out between 13,000 and 11,000 years ago, at the end of the Pleistocene, but by then ايكوس had spread to Asia, Europe, and Africa.

Animals that on paleontological grounds could be recognized as subspecies of the modern horse originated in North America between 1 million and 2 million years ago. When Linnaeus coined the species name, E. caballus, however, he only had the domesticated animal in mind. Its closest wild ancestor may have been the tarpan, often classified as E. ferus there is no evidence, though, that the tarpan was a different species. In any case the domesticated horse probably did not arise at a single place and time, but was bred from several wild varieties by Eurasian herders.

In recent years, molecular biology has provided new tools for working out the relationships among species and subspecies of equids. For example, based on mutation rates for mitochondrial DNA (mtDNA) Ann Forstén, of the Zoological Institute at the University of Helsinki, has estimated that E. caballus originated approximately 1.7 million years ago in North America. More to the point is her analysis of E. lambei, the Yukon horse, which was the most recent ايكوس species in North America prior to the horse's disappearance from the continent. Her examination of E. lambei mtDNA (preserved in the Alaskan permafrost) has revealed that the species is genetically equivalent to E. caballus. That conclusion has been further supported by Michael Hofreiter, of the Department of Evolutionary Genetics at the Max Planck Institute in Leipzig, Germany, who has found that the variation fell within that of modern horses.

These recent findings have an unexpected implication. It is well known that domesticated horses were introduced into North America beginning with the Spanish conquest, and that escaped horses subsequently spread throughout the American Great Plains. Customarily, such wild horses that survive today are designated "feral" and regarded as intrusive, exotic animals, unlike the native horses that died out at the end of the Pleistocene. But as E. caballus, they are not so alien after all. The fact that horses were domesticated before they were reintroduced matters little from a biological viewpoint. Indeed, domestication altered them little, as we can see by how quickly horses revert to ancient behavioral patterns in the wild.

Consider this parallel. To all intents and purposes, the Mongolian wild horse (E. przewalskii، أو E. caballus przewalskii) disappeared from its habitat in Mongolia and northern China a hundred years ago. It survived only in zoos and reserves. That is not domestication in the classic sense, but it is captivity, with keepers providing food and veterinarians providing health care. Then surplus animals were released during the 1990s and now repopulate a portion of their native range in Mongolia and China. Are they a reintroduced native species or not? And how does their claim to endemism differ from that of E. caballus in North America, except for the length and degree of captivity?

The wild horse in the United States is generally labeled non-native by most federal and state agencies dealing with wildlife management, whose legal mandate is usually to protect native wildlife and prevent non-native species from having ecologically harmful effects. But the two key elements for defining an animal as a native species are where it originated and whether or not it coevolved with its habitat. E. caballus can lay claim to doing both in North America. So a good argument can be made that it, too, should enjoy protection as a form of native wildlife.


شاهد الفيديو: شاهد الفرق بين الخيل الهندي والخيل العربي الاصيل