الاكتشافات الجديدة تعيد تعريف تاريخ أنغكور وات

الاكتشافات الجديدة تعيد تعريف تاريخ أنغكور وات


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

اكتشف علماء الآثار بجامعة سيدني أن معبد أنغكور وات كان أكبر بكثير وأكثر تعقيدًا مما كان يعتقد سابقًا.

يقود البروفيسور رولان فليتشر بجامعة سيدني والدكتور داميان إيفانز مشروع أنغكور الكبير في كمبوديا ، وهو تعاون بحثي دولي كبير يستخدم تقنية المسح بالليزر المحمول جواً (LiDAR) ورادار اختراق الأرض والتنقيب المستهدف لرسم خريطة لمعبد ما قبل الصناعة العظيم .

إعادة تعريف منظر أنغكور وات - هيكل غامض

اكتشف الفريق أن مجمع أنغكور وات كان أكبر بكثير مما كان متوقعًا ، ويحتوي على مكونات أكثر مما كان متصورًا سابقًا ، وكان يحده من جانبه الجنوبي هيكل فريد وهائل.

قال البروفيسور فليتشر: "هذا الهيكل ، الذي تبلغ أبعاده أكثر من 1500 م × 600 م ، هو الاكتشاف الأكثر لفتًا للانتباه المرتبط بأنغكور وات حتى الآن. وظيفته لا تزال غير معروفة ، وحتى الآن ، ليس له مثيل معروف في العالم الأنغوري" ، قال البروفيسور فليتشر ، من قسم الآثار بالجامعة.

اكتشف الفريق أيضًا أن أنغكور وات تضم مجموعة كاملة من "الأبراج" المدفونة التي شُيدت وهُدمت أثناء البناء والاستخدام الأولي للمعبد الرئيسي ، وبقايا ما يُعتقد أنه ضريح مستخدم خلال فترة البناء.

  • أسرار أنغكور وات
  • 90.000 صورة بانورامية تبث الحياة في المواقع القديمة في كمبوديا على Google Street View
  • تكشف تقنية الليزر عن ميزات جديدة مدهشة في Angkor
  • معدات عالية التقنية تؤدي إلى اكتشاف المدينة المفقودة في الغابة الكمبودية

نظرة عامة على Angkor Wat تُظهر العلاقة بين "الأبراج" المدفونة وموقع معبد Angkor Wat الرئيسي (بواسطة Sonnemann وقاعدة الصورة من ETH Zurich).

تشير الطرق والمنازل إلى دور العمال

يُفترض منذ فترة طويلة أن المناطق المحيطة بأنغكور وات مناطق مقدسة أو "مدن معابد". ومع ذلك ، فقد كشف البحث عن أدلة على وجود سكن منخفض الكثافة في المنطقة ، بما في ذلك شبكة من الطرق والبرك والتلال ، ربما يستخدمها الأشخاص الذين يخدمون المعبد.

قال الدكتور فليتشر: "هذا يتحدى فهمنا التقليدي للتسلسل الهرمي الاجتماعي لمجتمع أنغكور وات ويظهر أن منطقة المعبد ، التي يحدها الخندق والجدار ، ربما لم تكن حكراً على الأثرياء أو النخبة الكهنوتية".

سور حول مجمع أنغكور وات ( ديفيد بروثرسون ، العصور القديمة )

تقدم التحصينات أدلة حول زوال أنغكور

اكتشف الفريق أيضًا أن أنغكور وات كانت محصنة بهياكل خشبية في وقت متأخر من تاريخها. قال الدكتور فليتشر إن النتائج تكشف كيف أن أنغكور وات ربما قام بمحاولته الأخيرة للدفاع.

وقال إن "أنغكور وات هو المثال الأول والوحيد المعروف لمعبد أنغوري يتم تعديله بشكل منهجي لاستخدامه في القدرات الدفاعية".

"تشير الأدلة المتاحة إلى أنه كان حدثًا متأخرًا في تاريخ أنغكور ، إما بين عامي 1297 و 1585 ، إلى جانب أعمال دفاعية أخرى حول أنغكور ، أو ربما في وقت ما بين 1585 و 1630 ، يمثل محاولة أخيرة للدفاع عن أنغكور ضد النفوذ المتزايد [للمدينة المجاورة] أيوثايا. كلا التاريخين يجعل دفاعات أنغكور وات واحدة من آخر الإنشاءات الرئيسية في أنغكور وربما يكون مؤشرًا على نهايتها ".

تم نشر أحدث اكتشافات الفريق في عدد هذا الشهر من المجلة العصور القديمة.

منظر جوي لأنغكور وات

استكشف معابد أنغكور ، كمبوديا باستخدام خرائط Google

الصورة المميزة: Angkor Wat عند غروب الشمس (Jonjon Pascua / Flickr)

بقلم: أبريل هولواي

المصدر: جامعة سيدني. "الاكتشافات الجديدة تعيد تعريف تاريخ أنغكور وات." علم يوميا. ScienceDaily ، 9 ديسمبر 2015. www.sciencedaily.com/releases/2015/12/151209105216.htm


    كشف: كمبوديا و # x27s مدن شاسعة من العصور الوسطى مخبأة تحت الغابة

    اكتشف علماء الآثار في كمبوديا العديد من مدن العصور الوسطى غير الموثقة سابقًا والتي لا تبعد كثيرًا عن مدينة المعابد القديمة في أنغكور وات ، وفقًا لما كشفته صحيفة الغارديان ، في اكتشافات رائدة تعد بقلب الافتراضات الرئيسية حول تاريخ جنوب شرق آسيا.

    سيعلن عالم الآثار الأسترالي الدكتور داميان إيفانز ، الذي ستنشر نتائجه في مجلة العلوم الأثرية يوم الاثنين ، أن تقنية المسح بالليزر المحمولة جواً قد كشفت عن مدن متعددة يتراوح عمرها بين 900 و 1400 عام تحت أرضية الغابة الاستوائية ، بعضها تنافس حجم عاصمة كمبوديا ، بنوم بنه.

    يعتقد بعض الخبراء أن البيانات التي تم تحليلها مؤخرًا - التي تم التقاطها في عام 2015 خلال الدراسة المحمولة جواً الأكثر شمولاً التي أجراها مشروع أثري على الإطلاق ، تغطي 734 ميلاً مربعاً (1901 كيلومتر مربع) - تُظهر أن المدن الضخمة المكتظة بالسكان كانت ستشكل أكبر إمبراطورية في الأرض في وقت ذروتها في القرن الثاني عشر.

    قال إيفانز: "اكتشفنا مدنًا بأكملها تحت الغابة لم يكن أحد يعلم بوجودها - في بريه خان من كومبونغ سفاي ، واتضح أننا اكتشفنا جزءًا فقط من ماهيندرابارفاتا في بنوم كولين [في مسح عام 2012] ... هذه المرة لقد حصلنا على الصفقة بأكملها وهي كبيرة ، حجم بنوم بنه كبير ".

    زميل باحث في مدرسة Française d’Extrême-Orient (EFEO) في سيم ريب ومهندس مبادرة ليدار الأثرية الكمبودية (كالي) ، سيتحدث إيفانز في الجمعية الجغرافية الملكية في لندن حول النتائج يوم الاثنين.

    حصل إيفانز على تمويل من مجلس البحوث الأوروبي (ERC) للمشروع ، بناءً على نجاح أول مسح ليدار (كشف الضوء وتحديد المدى) في كمبوديا في عام 2012. وقد كشف ذلك عن منظر حضري معقد يربط بين مدن المعابد في العصور الوسطى ، مثل بينج ميليا و كوه كير ، إلى أنغكور ، وأكد ما كان علماء الآثار يشتبهون به منذ فترة طويلة ، من وجود مدينة أسفل جبل كولين. لم يكن حجم المدينة واضحًا إلا بعد تحليل نتائج المسح الأكبر بشكل ملحوظ لعام 2015.

    كشف هذا المسح عن مجموعة من الاكتشافات ، بما في ذلك أنظمة المياه المتقنة التي تم بناؤها قبل مئات السنين من اعتقاد المؤرخين بوجود التكنولوجيا. من المتوقع أن تتحدى النتائج النظريات حول كيفية تطور إمبراطورية الخمير ، وهيمنتها على المنطقة ، وتدهورها في القرن الخامس عشر تقريبًا ، ودور تغير المناخ وإدارة المياه في هذه العملية.

    قال إيفانز: "تغطيتنا لعواصم ما بعد أنغكور توفر أيضًا بعض الأفكار الجديدة الرائعة حول" انهيار "أنغكور". "هناك فكرة أن التايلانديين غزوا بطريقة ما وفر الجميع إلى الجنوب - وهذا لم يحدث ، لا توجد مدن [كشف المسح الجوي] هربوا إليها. إنه يدعو إلى التشكيك في فكرة الانهيار الأنغوري برمتها ".

    تعد أطلال معبد أنغكور ، التي تمتد عبر منتزه أنغكور الأثري المحمي من قبل اليونسكو ، الوجهة السياحية الأولى في البلاد ، حيث تظهر مدينة المعبد الرئيسية ، أنغكور وات ، على العلم الوطني الكمبودي. نظرًا لكونه أكثر مستوطنات حضرية شمولية في عصور ما قبل الصناعة ، ويفتخر بنظام إدارة المياه المتطور للغاية ، فقد شغل الانحدار المفترض لأنغكور علماء الآثار لفترة طويلة.

    تم العثور على المدن الجديدة من خلال إطلاق أشعة الليزر على الأرض من طائرة هليكوبتر لإنتاج صور مفصلة للغاية لسطح الأرض. قال إيفانز إن أجهزة المسح بالليزر المحمولة جواً حددت أيضًا أعدادًا كبيرة من الأنماط الهندسية الغامضة التي تشكلت من السدود الترابية ، والتي يمكن أن تكون حدائق.

    يتفق الخبراء في عالم الآثار على أن هذه هي أهم الاكتشافات الأثرية في السنوات الأخيرة.

    مايكل كو ، الأستاذ الفخري للأنثروبولوجيا في جامعة ييل وأحد علماء الآثار البارزين في العالم ، متخصص في أنغكور وحضارة الخمير.

    قال من لونغ آيلاند في الولايات المتحدة: "أعتقد أن اكتشافات الليزر المحمولة جوًا تمثل أكبر تقدم في الخمسين أو حتى 100 عام الماضية من معرفتنا بالحضارة الأنغورية".

    توجد مدينة غير مكتشفة تحت جبل كولين. تصوير: تيرينس كارتر

    "رأيت أنغكور لأول مرة في عام 1954 ، عندما تساءلت عن المعابد الرائعة ، ولكن لم يكن هناك ما يخبرنا به من عاش في المدينة ، وأين عاشوا ، وكيف تم دعم هذه الثقافة المدهشة. بالنسبة للزائر ، لم تكن أنغكور سوى المعابد وحقول الأرز ".

    قال تشارلز هيغام ، أستاذ الأبحاث في جامعة أوتاجو في دنيدن ، نيوزيلندا ، وعالم الآثار البارز في جنوب شرق آسيا ، إنها كانت الورقة البحثية الأكثر إثارة التي يمكن أن يتذكر قراءتها.

    قالت هيغام: "لقد زرت جميع المواقع الموصوفة وبضربة واحدة ، فإنها تنبض بالحياة ... وكأن ضوءًا ساطعًا قد تم تشغيله لإلقاء الضوء على الحجاب الداكن السابق الذي غطى هذه المواقع العظيمة". "شخصيًا ، إنه لأمر رائع أن تكون على قيد الحياة أثناء إجراء هذه الاكتشافات الجديدة. عاطفيا ، أنا مذهول. من الناحية الفكرية ، أنا متحمس ".

    قال ديفيد تشاندلر ، الأستاذ الفخري بجامعة موناش في ملبورن بأستراليا ، والخبير الأول في التاريخ الكمبودي ومؤلف العديد من الكتب والمقالات حول هذا الموضوع ، إن العمل كان مثيرًا ونسب الفضل إلى إيفانز وزملائه في "إعادة كتابة التاريخ".

    قال تشاندلر إنه يعتقد أنها ستفتح سلسلة من وجهات النظر التي من شأنها أن تساعد الناس على معرفة المزيد عن الحضارة الأنغورية ، وكيف ازدهرت وانهارت في النهاية.

    قال تشاندلر: "سيستغرق الأمر وقتًا حتى تنجرف نتائجهم التي غيرت قواعد اللعبة إلى كتب الدليل والمرشدين السياحيين والتاريخ المنشور". "لكن نجاحهم في إعادة مئات الأشخاص العاديين الذين يتحدثون الخمير إلى ماضي كمبوديا يعد خطوة عملاقة لأي شخص يحاول التعامل مع التاريخ الكمبودي."

    أجرى ديفيد كايل ، عالم الآثار وعالم الأنثروبولوجيا البيئية ، مشاريع في بنوم كولين ، موقع أكبر الاكتشافات ، مدينة ماهيندرابارفاتا الضخمة ، بحجم بنوم بنه ، تحت أرضية الغابة.

    وقال "لقد أحدثت نتائج الاستطلاع ثورة في فهمنا ونهجنا. من المستحيل ألا تكون متحمسًا. إنه يسهل نقلة نوعية في فهمنا للتعقيد والحجم والأسئلة التي يمكننا معالجتها ".

    في حين حدد مسح عام 2012 منظرًا حضريًا مترامي الأطراف وشديد التحضر في أنغكور الكبرى ، بما في ذلك منطقة "وسط المدينة" لمدينة معبد أنغكور وات ، كشف مشروع عام 2015 عن نمط مماثل من التمدن الكثيف بنفس القدر في المناطق الأثرية البعيدة. أنقاض ، بما في ذلك مواقع ما قبل وما بعد أنغور.

    قال الدكتور بيتر شاروك ، العضو في مجلس إدارة جنوب شرق آسيا في كلية الدراسات الشرقية والأفريقية بجامعة لندن وله صلة طويلة الأمد بكمبوديا ، إن النتائج أظهرت "بيانات واضحة لأول مرة عن كثافة سكانية استقرت في وحولها كل معابد الخمير القديمة ".

    قال شاروك: "يبدو أن هذا المشهد الحضري والريفي ، المرتبط بشبكات الطرق والقنوات ، قد شكل الآن أكبر إمبراطورية على وجه الأرض في القرن الثاني عشر".

    إيفانز ، الذي يتألف مجاله من غرفة مكيفة ومليئة بأجهزة الكمبيوتر في المركز الأثري الفرنسي في سيم ريب ، بدلاً من الخنادق الترابية في الحفريات البعيدة ، متواضع بشأن إنجازاته وسريع في تقدير زملائه في مشروع كالي.

    مشهد قتال مصور بالتفصيل في النقوش البارزة في مجمع معبد بانتي شمار. تصوير: تيرينس كارتر

    وقال إنه يعتقد أن الاكتشافات ستقلب تمامًا العديد من الافتراضات حول إمبراطورية الخمير. كما أعرب عن أمله في أن يعيد دراسة الأشخاص إلى الصورة مرة أخرى.

    قال Coe ، الذي زار العديد من الأماكن التي غطاها الاستطلاع وشاهد الصور ، إنه في حين أظهر مسح عام 2012 في بنوم كولين ما يمكن أن تفعله التكنولوجيا - "يمكن أن ينظر من خلال الغابة الكثيفة التي تغطي هذه التلال ويكشف عن مدينة غير متوقعة سبقت أنكور نفسها "- أخذ مسح 2015 هذا إلى أبعاد جديدة.

    شارك في هذا الرأي الدكتور ميتش هندريكسون ، مدير الصناعات في مشروع أنغكور والأستاذ المساعد في قسم الأنثروبولوجيا في جامعة إلينوي. وقال إن المسح الأولي كان "قفزة مذهلة إلى الأمام" في قدرة علماء الآثار على رؤية كل شيء لأول مرة وكان "عامل تغيير كبير في اللعبة" في فهم كيفية قيام الخمير الأنغوريين ببناء مدنهم وتعديلها وعيشها. لكنه فوجئ بالاستطلاع الثاني.

    "النتائج التي حققها برياه خان من كومبونغ سفاي رائعة حقًا ويمكن القول إنها الجوهرة في تاج هذه المهمة. قال هندريكسون ، مشيرًا إلى مخطط مجتمع كامل لم يكن معروفًا من قبل ، إن الليدار يوضح لنا أن هناك الكثير والكثير. "إنه أمر مثير للتواضع. هناك الكثير من الاكتشافات الجديدة الرائعة ".

    "علمنا أن بريه خان من كومبونغ سفاي كان مهمًا قبل الليدار - إنه أكبر مجمع تم بناؤه على الإطلاق خلال الفترة الأنغورية على مساحة 22 كيلومترًا مربعًا ، وهو متصل بأنغكور مباشرةً عن طريق طريق رئيسي مزود بالبنية التحتية ، ومن المحتمل أنه لعب دورًا في تسهيل إمداد العاصمة بالحديد.

    فريق المدرسة الفرنسية دي إكستريم أورينت في سيم ريب يلقي نظرة على خريطة الموقع. تصوير: تيرينس كارتر

    "تشير النتائج الجديدة إلى أنه ربما كان أكثر أهمية من العديد من المعابد التي تم بناؤها في أنغور وأن عدد سكانها مناسب الحجم يدعمها." الدكتور مارتن بولكينهورن ، زميل باحث في قسم علم الآثار في جامعة فليندرز في أديلايد والذي يدير قال مشروع بحثي مشترك حول عاصمتي لونجفيك وأودونغ ، إن فريقه سيستخدم البيانات أثناء عمليات التنقيب المقررة حتى عام 2019 لفهم المدن.

    قال بولكينهورن: "يعد تراجع أنغكور من بين الأحداث الأكثر أهمية في تاريخ جنوب شرق آسيا ، لكن ليس لدينا تاريخ محدد لهذا الحدث". "باستخدام الليدار لتوجيه الحفريات في عواصم كمبوديا التي تلت ذلك ، يمكننا تحديد متى تحرك ملوك أنغكور جنوبًا وتوضيح نهاية أنغكور.


    حير الأوروبيون لقرون لما وجدوه في أنغكور

    بحلول وقت زيارة مادلينا ، كانت إمبراطورية الخمير التي كانت قد شيدت أنغكور ومعبدها المخصص لفيشنو - التي يخطئ الزوار حتى اليوم في كونها مدينة محاطة بأسوار وشاهقة - قد سقطت. بعد ثلاثة قرون ، حير الأوروبيون مما وجدوه في أنغكور. هنري موهوت ، عالم الطبيعة والمستكشف الفرنسي الشاب الذي توفي هنا في عام 1861 وشجعت كتاباته ، التي نُشرت بعد وفاته ، موجات متتالية من علماء الآثار إلى كمبوديا سعياً وراء حضارة قديمة مفقودة ، ولم يتمكن من جعل ما رآه رأسًا أو ذيلًا.

    أنغكور وات هو أكبر مجمع ديني في العالم ، ويغطي مساحة 500 فدان (2 كيلومتر مربع) - وقد تم بناؤه في البداية كمعبد هندوسي لتكريم فيشنو (Credit: Alamy)

    كتب: "قد يأخذ أحد هذه المعابد - المنافس لمعبد سليمان والذي أقامه مايكل أنجلو القديم - مكانًا مشرفًا بجانب أجمل المباني لدينا". "إنه أعظم من أي شيء تركته لنا اليونان أو روما ، ويمثل تباينًا محزنًا مع حالة الهمجية التي تغرق فيها الأمة الآن."

    بدا من غير المعقول بالنسبة لمهوت أن يكون الخمير "الهمجيين" قد شيدوا أنغكور وات ، ناهيك عن المعابد والقصور الأخرى المنتشرة حولها على مساحة تبلغ حوالي 500 فدان (2 كيلومتر مربع). ولكن ، قام الخمير ببناء أنغكور وات في أوج إمبراطوريتهم الديناميكية التي تأسست عام 802 ، وسقطت عام 1431 عندما أقالت مملكة أيوتهايا (التايلاندية) المنافسة في الشمال مدينة أنغكور. انتقل مقر مملكة الخمير المتبقية إلى بنوم بنه ، عاصمة كمبوديا اليوم.

    تقطعت بهم السبل في الغابة

    على الرغم من أن مدينة أنغكور وات والمدن والمعابد والخزانات والمدرجات والمسابح والقصور المصاحبة لها كانت من المعالم السياحية المغناطيسية في القرن الحادي والعشرين - عندما أتيت إلى هنا في منتصف التسعينيات ، كنت سأكون واحداً من حوالي 7500 زائر سنوي العام الماضي كان هناك 2.5 مليون ، كثير جدا من الصين.


    المواقع القديمة المكتشفة حديثًا في بريطانيا

    كشفت تقنية Lidar عن جدول زمني جديد تمامًا للاحتلال البشري في جميع أنحاء المملكة المتحدة ، من تلال الدفن التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ إلى الطرق الرومانية المخفية إلى المزارع في العصور الوسطى.

    اليوم ، بودمين مور في شمال شرق كورنوال هي واحدة من أكثر المناطق البرية الخلابة لبريطانيا ورسكووس ، حيث يتم قطع الأراضي المرتفعة المغطاة بالخلنج والمكسوة بالجرانيت مع وديان الأنهار الحادة والغابات المنعزلة. إنه & rsquos ليس مكانًا تربطه بالكثير من الأنشطة البشرية: السكان الذين يبدو أنهم أكثر في المنزل هنا هم خيول المنطقة و rsquos البرية. فقط مجموعة من الدوائر الحجرية والتكوينات الصخرية الغريبة & ndash أصولها الغامضة وأغراضها المفقودة في ضباب الزمن & ndash تشير إلى الوجود البشري السابق.

    في لمحة يمكنك أن ترى التاريخ الكامل للجنس البشري في هذا المجال

    لكن الاكتشافات الأثرية التي تم إجراؤها هذا العام غيرت التصورات عن بودمين ووادي تمار المجاور بالإضافة إلى شقيقتها البرية في دارتمور ، ديفون. هذا علم الآثار ، على الرغم من ذلك ، تضمن الأسلوب القديم المتمثل في كشط التربة ببطء للتعمق عبر القرون. اليوم & اكتشافات rsquos التي تغير التاريخ يتم إجراؤها بطريقة حديثة للغاية: عن طريق المسح بالليزر.

    في الأشهر القليلة الماضية ، دأب علماء الآثار على إجراء عمليات مسح بتقنية Lidar (اكتشاف الضوء وتحديد المدى) لاكتشاف جدول زمني جديد تمامًا للاحتلال البشري عبر هذا المشهد ، من تلال الدفن التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ إلى الطرق الرومانية المخفية ، وربما الأكثر إثارة للاهتمام ، مئات من المزارع والمستوطنات التي لم تكن متوقعة من قبل في العصور الوسطى.

    يوفر Lidar عمليات مسح عالية الدقة للمناظر الطبيعية من الجو عن طريق إطلاق سلسلة سريعة من نبضات الليزر على الأرض من طائرة أو طائرة هليكوبتر أو طائرة بدون طيار وقياس كيفية انعكاسها. ثم يتم استخدام الاختلافات في أوقات العودة والأطوال الموجية لعمل خرائط رقمية دقيقة ثلاثية الأبعاد للتضاريس. تم تطويره لأول مرة في الستينيات ، وكان أحد أقدم استخدامات Lidar & rsquos هو رسم خريطة لسطح القمر خلال مهمة أبولو 15 عام 1971.

    في المملكة المتحدة ، كان الاستخدام الأساسي لـ Lidar لعقود من الزمن هو جمع المعلومات لوكالة البيئة لمعالجة تآكل السواحل وفيضانات الأنهار الداخلية. لكن قرار إتاحة البيانات للجمهور في عام 2015 منح علماء الآثار في المملكة المتحدة طريقة جديدة ومثيرة لاكتشاف المعالم التاريخية غير المكتشفة سابقًا تحت السطح مباشرة ، مثل بصمة الخط المستقيم للطرق الرومانية القديمة وحصون العصر الحديدي القديمة.

    & ldquo كلمة واحدة هي & lsquotransformative & rsquo ، كما قال الدكتور كريستوفر سمارت ، عالم آثار المناظر الطبيعية في جامعة إكستر ، الذي استخدم عمليات مسح Lidar لاكتساب فهم جذري جديد للنشاط البشري السابق في إنجلترا و rsquos أقصى الغرب. & ldquo الشيء الرئيسي في Lidar هو أنه يمكنه اكتشاف التغيرات الدقيقة في التضاريس غير المرئية بالعين المجردة على الأرض ، أو من طائرة باستخدام التصوير القياسي. هم ببساطة لن يتم انتقاؤها باستخدام وسائل أخرى. & rdquo

    بعد العمل من خلال عُشر بيانات Lidar المتاحة ، اكتشف فريق Smart & rsquos حوالي 30 مستوطنة غير متوقعة سابقًا هذا العام يُعتقد أنها تعود إلى ما بين 300 قبل الميلاد و 300 بعد الميلاد ، بالإضافة إلى مئات المزارع والأنظمة الميدانية والمحاجر التي تعود إلى العصور الوسطى ، بالإضافة إلى أكثر من 20 ميلاً من الطرق الرومانية غير المعروفة سابقًا. تكشف هذه الاكتشافات عن منطقة أكثر انشغالًا بالنشاط البشري منذ ألفي عام مما كان يعتقده أي خبير سابقًا.

    حتى المواقع التي كان يُعتقد سابقًا أنها تخلت عن جميع بياناتها التاريخية يتم إعادة تقييمها. & ldquo إلى حد كبير أينما تم تطبيق Lidar ، فقد رأينا رؤى هائلة ، حتى في المناظر الطبيعية مثل Stonehenge التي تمت دراستها جيدًا ، وقالت ريبيكا بينيت ، التي توفر استشارات Pushing the Sensors التي توفرها Lidar تدريبًا. بالتعاون مع Lidar مع أدوات أخرى عالية التقنية مثل مقاييس المغناطيسية ورادار اختراق الأرض (GPR) ، تشمل الاكتشافات حول ستونهنج بقايا مبنى خشبي كبير عمره 6000 عام يُعتقد أنه مرتبط بالمدافن والطقوس ، بالإضافة إلى علامات تصل إلى 60 عمودًا حجريًا ضخمًا لم يكن معروفًا من قبل منتشرة على مدى 1.5 كيلومتر أكثر اتساعًا من اليوم ودائرة حجرية واحدة مميزة من rsquos.

    من المرجح أن تأتي العديد من الاكتشافات بمجرد أن تكمل وكالة البيئة برنامج Lidar الوطني الذي يهدف إلى مسح إنجلترا بأكملها بحلول منتصف عام 2021. & ldquo علماء الآثار سيجدون مواقع جديدة في جميع المناطق ، & rdquo قال سمارت. & ldquo إنني أتطلع إلى الحصول على بيانات خاصة بجنوب إنجلترا ، لاستكشاف إمكانية وجود بقايا مجهولة مرتبطة بالحملات العسكرية الرومانية باتجاه الغرب في النصف الثاني من الأربعينيات بعد الميلاد. من الاستخدامات المهمة الأخرى لبيانات Lidar رسم خرائط لمشهد العصور الوسطى: الحقول المفتوحة ، والمراعي المستوطنة والمستوطنات في الفترة 1100-1700. سنكون قادرين على إعادة بناء تلك المناظر الطبيعية السابقة بطريقة لم يتم القيام بها من قبل. & rdquo

    ستسمح لنا نتائج Lidar الجديدة بتجسيد صورتنا عن كيفية عيش البريطانيين خلال ألف عام من أواخر العصر الروماني إلى العصور الوسطى. بناءً على العمل الذكي وغيره من الأعمال التي تم سردها في كتاب عام 2015 The Fields of Britannia ، ستوفر البيانات الجديدة مزيدًا من التفاصيل حول الاستمرارية والتغيير في استخدام الأراضي خلال القرون التي أعقبت مغادرة الرومان وبدأت بريطانيا في تشكيل نفسها من جديد. كان من المأمول أن تزيد التفاصيل الأكبر التي كشفت عنها عمليات مسح Lidar لجنوب إنجلترا ، والتي توضح النمط الدقيق للزراعة والاستيطان ، من فهمنا لكيفية إنشاء منطقة بريطانيا و rsquos الأكثر كثافةً اليوم ، وتناقض التطور في الجنوب مع أبحاث Smart & rsquos في أقصى الحدود غرب.

    يمكنه الكشف عن التغيرات الدقيقة في التضاريس غير المرئية للعين المجردة على الأرض

    بالإضافة إلى عمل وكالة البيئة و rsquos ، يكشف Lidar عن مجموعة مذهلة من الاكتشافات غير المتوقعة في جميع أنحاء المملكة المتحدة وخارجها. في عام 2019 ، على سبيل المثال ، أفادت هيئة الإذاعة البريطانية (BBC) كيف أن مسح Lidar بواسطة Historic Environment Scotland (HES) لجزيرة واحدة فقط و ndash Arran في Firth of Clyde & ndash كشف عن حوالي 1000 موقع قديم غير متوقع ، من مستوطنات العصر الحجري الحديث إلى مزارع العصور الوسطى. & ldquo نظرًا لأن هذه التكنولوجيا أصبحت متاحة على نطاق أوسع ، نتوقع العثور على عشرات الآلاف من المواقع القديمة الأخرى في جميع أنحاء اسكتلندا ، تعمل بوتيرة لا يمكن تصورها قبل بضع سنوات ، "قال ديف كاولي ، مدير رسم الخرائط الأثرية السريع في HES.

    تتمثل اثنتان من بطاقات Lidar & rsquos ace في قدرتها على & ldquosee & rdquo من خلال مظلة الأشجار ، بالإضافة إلى إنشاء عمليات مسح سريعة لمناطق كبيرة قد تستغرق سنوات من استكشاف الأرض. لقد أدى هذا إلى تغيير كبير في فهم المواقع التي تكتنفها الأدغال في جميع أنحاء العالم ، مثل مجمع معبد أنغكور وات الشاسع في كمبوديا ، والذي كشف عنه ليدار في عام 2016 أنه محاط بمدينة قديمة اختفت الآن ، كما ذكرت صحيفة الغارديان.

    أو خذ الباحثين الأمريكيين الذين أمضوا عامين من العمل التقليدي على الأرض في موقع أنغاموكو الذي يعود إلى القرن الثاني عشر قبل الإسبان في وسط المكسيك ، قبل أن يتحولوا إلى ليدار في عام 2009. مسح ليدار استغرق 45 دقيقة فقط ظهر أكثر من 20000 ميزة معمارية على مساحة اثني عشر كيلومترًا مربعًا. كشفت الأهرامات والساحات المفتوحة التي تم اكتشافها عبر ثماني مناطق على حافة المدينة و rsquos على الفور ، ليس فقط العناصر الرئيسية الجديدة لمدينة مهمة ولكن المواقع التي لم تكن متوقعة سابقًا لاستكشافها لاحقًا على مستوى الأرض.

    إن القدرة على النظر من خلال العوائق المورقة ليست مجرد نعمة في المواقع البعيدة. كان ليدار دورًا حاسمًا في مشروع أسرار هاي وودز ، وهو مبادرة مجتمعية مستمرة في علم الآثار لاكتشاف التاريخ المخفي داخل غابات حديقة ساوث داونز الوطنية في جنوب إنجلترا. في عام 2014 ، قام Lidar بمسح 305 كيلومترًا مربعًا شمال تشيتشيستر (كانت ذات يوم مدينة رومانية رئيسية تُعرف باسم Noviomagus Reginorum). كان أحد الاكتشافات الرئيسية هو الآثار الواضحة للخطوط المستقيمة لطريق روماني يمتد شرقًا على طول السهل الساحلي الجنوبي لإنجلترا ورسكووس و ndash كان خبراء الطرق قد جادلوا منذ فترة طويلة بأنه يجب أن يكون موجودًا ، ولكن لم يتم العثور على أي أثر حتى تدخل Lidar & rsquos.

    بينما تتصدر اكتشافات العصر الروماني عناوين الصحف البريطانية بانتظام ، ألقى ليدار الضوء أيضًا على كيفية تطور الحضارة البريطانية بعد رحيل الجنود الإمبراطوريين. كان أحد الاكتشافات الرئيسية التي تم إجراؤها هذا العام في شمال اسكتلندا ، حيث كشفت التضاريس الممسوحة بالليزر علامات على أن موقع hillfort في القرن الرابع يُدعى Tap O & rsquoNoth كان في قلب واحدة من أكبر المستوطنات في بريطانيا لشعب يعرف باسم بالصور. متحدثًا إلى بي بي سي نيوز ، قال الباحث الأثري بجامعة أبردين جوردون نوبل إن النتائج انقلبت ورواية هذه الفترة الزمنية بأكملها. بعيدًا عن كونها مستوطنة صغيرة تم تخيلها سابقًا ، قدمت البيانات الجديدة دليلاً على أن هذه كانت بدلاً من ذلك واحدة من أكبر المدن القديمة في اسكتلندا ، موطنًا لما يقدر بنحو 4000 شخص يعيشون في 800 كوخ.

    بالنسبة لنوبل ، يعد Tap O & rsquoNoth الأحدث في سلسلة من الاكتشافات حول عصر Pictish في اسكتلندا. "وقال إن علم آثار الفترة Pictish هو تقليديا من أصعب الفترات للعثور على المواقع. & ldquo لقد وجد مشروع Northern Picts الخاص بنا مراكز طاقة Pictish جديدة في Dunnicaer و Rhynie & ndash بالإضافة إلى إلقاء ضوء جديد مهم على المواقع المعروفة منذ سنوات ، مثل Burghead و Mither Tap. & rdquo

    نتوقع العثور على عشرات الآلاف من المواقع القديمة في بقية أنحاء اسكتلندا

    يوفر Lidar أيضًا فرصة رائعة للهواة للمساهمة في اكتشافات علم الآثار من خلال مساعدة الخبراء في البحث عن رزم من البيانات. ظهر هذا الشكل من علم الآثار المجتمعي من تلقاء نفسه خلال إغلاق الفيروس التاجي ، عندما لم تتمكن الفرق الأثرية من الوصول إلى مواقع للتنقيب على مستوى الأرض ولكن كان لدى الناس متسع من الوقت للجلوس في المنزل والقيام بأعمال أثرية مهمة بأعينهم.

    سمارت ، على سبيل المثال ، لجأت إلى علماء الآثار الهواة خلال Covid-19 ، عندما تم إغلاق المواقع ، للنظر في عمليات مسح Lidar لوادي Tamar في جنوب إنجلترا. كشف هذا عن مواقع جديدة غيرت التاريخ في أماكن مثل بودمين مور.

    & ldquoI & rsquom سعيد لأننا نستطيع الاستمرار في إجراء البحوث التي يقودها المتطوعون في هذه الأوقات العصيبة ، & rdquo قال Smart. & ldquo بالمعدل الحالي نتوقع أن يتعرف [باحثون متطوعون] على مئات المواقع الأثرية الجديدة في الشهر أو الشهرين القادمين. & rdquo

    يوافق بينيت. & ldquo لقد أتاحت Lidar فرصًا لتوسيع الوصول إلى المناظر الطبيعية الأثرية من خلال المشاريع المجتمعية ، من South Downs إلى وادي Darent و Gwent Levels ، وقالت. قال بينيت إن المشاريع الحالية التي تبحث عن متطوعين لقراءة خرائط Lidar هي بوابة Kent Lidar و Chilterns Beacons of the Past. كما أنها تنتقي الفرص ، سواء كانت تحدق في عمليات المسح عالية التقنية في الداخل أو العمل الميداني القديم ، لعلماء الآثار الهواة في جميع أنحاء المملكة المتحدة من خلال Dig Ventures.

    & ldquoIt & rsquos كل شيء عن الناس ، في الواقع ، & rdquo قالت آن بون ، قائدة التراث الثقافي في هيئة حديقة ساوث داونز الوطنية. & ldquoIt & rsquos تحليل المناظر الطبيعية & ndash ولكن الأمر & rsquos الأشياء التي فعلها الناس في المناظر الطبيعية. في لمحة على إحدى خرائط Lidar هذه ، يمكنك رؤية التاريخ الكامل للجنس البشري في هذه المنطقة. & rdquo

    كل ذلك دون حتى أن تتسخ يديك.

    مستقبل الماضي هي سلسلة بي بي سي ترافيل تستكشف مواقع التراث الثقافي الهامة في جميع أنحاء العالم التي تتعرض للتهديد ، والابتكارات & ndash سواء البشرية والتكنولوجية & ndash المستخدمة لإنقاذهم.

    انضم إلى أكثر من ثلاثة ملايين من محبي BBC Travel من خلال الإعجاب بنا موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوكأو تابعنا تويتر و انستغرام.


    بالصور: اكتشافات مذهلة في أنغكور وات

    قام علماء الآثار بالعديد من الاكتشافات المذهلة في معبد من القرن الثاني عشر يسمى أنغكور وات في كمبوديا. الأبراج المدفونة واللوالب الضخمة المصنوعة من الرمال ليست سوى عدد قليل من الأسرار التي تم الكشف عنها في النصب القديم. وإليك نظرة على بعض النتائج التي توصلوا إليها. [اقرأ القصة الكاملة عن اكتشافات أنغكور وات]

    الغموض والجمال

    في سلسلة من المقالات التي نُشرت مؤخرًا في مجلة Antiquity ، يصف الباحثون اكتشافاتهم من معبد أنغكور وات - وهو معبد بني في القرن الثاني عشر كان مخصصًا للإله فيشنو. في وقت لاحق تم تحويله إلى معبد بوذي.

    تشمل الاكتشافات الجديدة هيكلًا ضخمًا - بطول ميل تقريبًا - يحتوي على تصميمات مستقيمة. تشمل الاكتشافات أيضًا بقايا ثمانية أبراج ربما كانت جزءًا من ضريح تم استخدامه عندما كان أنغكور وات قيد الإنشاء.

    تُظهر الصورة أنغكور وات من الغرب. (الصورة من مايك كو).

    نظرة مميزة

    يمكن رؤية بقايا الهيكل ذي التصميم الحلزوني في هذه الصورة. تم التقاط الصورة باستخدام تقنية المسح بالليزر المعروفة باسم LiDAR. يسمح باكتشاف الهياكل تحت الغطاء النباتي والتطور الحديث (الذي يتم تمييزه باللون الأحمر).

    الهيكل مصنوع من الرمال ، ويبلغ حجمه حوالي 1500 متر × 600 متر (حوالي 1 ميل × 1970 قدمًا) والغرض منه غير معروف. (الصورة مقدمة من اتحاد الخمير للآثار Lidar Consortium ، KALC)

    النظر إلى أرواح طويلة

    سمحت صور LiDAR لعلماء الآثار باكتشاف الهياكل الجديدة ، بما في ذلك بقايا المساكن والمسابح التي استخدمها أولئك الذين خدموا أنغكور وات. اكتشفوا أيضًا بقايا من مدينة أنغكور الأوسع. (الصورة مقدمة من اتحاد الخمير للآثار ، Lidar Consortium ، KALC)

    اكتشافات غير متوقعة

    كما أفاد علماء الآثار في مجلة Antiquity أنهم اكتشفوا بقايا ثمانية أبراج بالقرب من البوابة الغربية لأنغكور وات. يمكن رؤية موقع بقايا البرج في هذه الصورة. يبدو أن بعض الأبراج تشكل أنماطًا مربعة وربما تم استخدامها لدعم ضريح كان قيد الاستخدام أثناء بناء أنغكور وات. (الصورة من Till Sonnemann وقاعدة الصورة بإذن من ETH Zurich)

    التقاليد والتكنولوجيا

    تم اكتشاف بقايا الأبراج باستخدام مزيج من الرادار المخترق للأرض والحفر. تُظهر هذه الصورة رادارًا مخترقًا للأرض يتم إجراؤه في أنغكور وات. (الصورة مقدمة من Till Sonnemann).

    خارج مع القديم

    تم استخدام التنقيب لدراسة بقايا الأبراج المدفونة الآن. يبدو أن الأبراج قد هُدمت في وقت ما بعد بدء البناء على البوابة الغربية لأنغكور وات. (الصورة مقدمة من Till Sonnemann).

    إبداعات فريدة

    توضح هذه الصورة ميزة أخرى مثيرة للاهتمام في Angkor Wat: ظلال على شكل الأبراج المركزية في Angkor Wat نتجت عن شروق الشمس في وقت متأخر من بعد الظهر من خلال الأعمدة المنحوتة في نوافذ صالات العرض. لوحظ هذا التأثير في مقال قديم. (الصورة مقدمة من كريستوف بوتير)


    الاكتشافات الجديدة تعيد تعريف تاريخ أنغكور وات - التاريخ

    تشير الاكتشافات الجديدة التي تم إجراؤها باستخدام تقنية التصوير المتقدمة إلى أن مجمع أنغكور وات قد يكون أكبر بكثير مما كان يعتقد سابقًا. من wikipedia.org

    اكتشف فريق من علماء الآثار عددًا من الأبراج المدفونة وبقايا هيكل ضخم مجهول الوظيفة بالقرب من كمبوديا ورسكووس أنغكور وات ، أكبر نصب ديني في العالم ورسكووس. تشير الاكتشافات ، التي تشمل أيضًا ما يبدو أنها هياكل سكنية وتحصينات خشبية ، إلى أن المجمع البوذي القديم أكبر بكثير مما كان يُعتقد سابقًا.

    يغطي مجمع أنغكور وات مساحة تزيد عن 400 فدان ، وهو أحد أهم المواقع الأثرية في جنوب شرق آسيا. إنه الموقع الأكثر شهرة في متنزه أنغكور الأثري المشجر ، وهو موقع تراث عالمي محمي لليونسكو يمتد على مساحة 154 ميلًا مربعًا في كمبوديا ومقاطعة سييم ريب الشمالية في كمبوديا. The area also contains the remains of various capitals of the Khmer Empire dating from the 9th&ndash15th centuries, including the Bayon Temple at Angkor Thom.

    A team of researchers led by Prof. Roland Fletcher and Dr. Damian Evans from Australia&rsquos University of Sydney surveyed the area using ground-penetrating radar, airborne laser scanning (LiDAR) technology, and targeted excavation, as part of the Angkor Research Program. The team&rsquos discoveries include an ensemble of eight buried towers built and later demolished during the construction of the main temple, part of the remains of what is thought to have been a shrine used during the construction.

    Using LiDAR technology and ground-penetrating radar, researchers mapped eight buried towers on the grounds of Angkor Wat, indicated in bright yellow. From dailymail.co.uk

    Speaking of the largest discovery, notable not only for its size, but also for featuring large rectangular spiral structures built out of sandstone and laterite, Fletcher said, &ldquoThis structure, which has dimensions of more than 1500m by 600m [1,640 by 656 yards], is the most striking discovery associated with Angkor Wat to date. Its function remains unknown and, as yet, it has no known equivalent in the Angkorian world.&rdquo (The University of Sydney)

    The team also found wooden fortifications built late in Angkor Wat&rsquos history, offering insights into how the temple may have been converted into a defensive stronghold against incursions by the powerful kingdom of Ayutthaya in present-day Thailand.

    &ldquoAngkor Wat is the first and only known example of an Angkorian temple being systematically modified for use in a defensive capacity,&rdquo said Fletcher. &ldquoThe available evidence suggests it was a late event in the history of Angkor, either between AD 1297 and 1585, or perhaps sometime between AD 1585 and the 1630s. Either date makes the defenses of Angkor Wat one of the last major constructions at Angkor and is perhaps indicative of its end.&rdquo (The University of Sydney)

    The LiDAR survey revelations also challenge previous theories about the area surrounding the main temple of Angkor Wat, which was generally assumed to have been used as sacred &ldquotemple-cities&rdquo for monastic communities. There is now evidence of low-density residential structures, including a network of roads, ponds, and mounds that may have been used by people tasked with servicing the temple.

    The archaeologists have uncovered a huge sandstone structure, which they describe as "the most striking discovery associated with Angkor Wat to date.” From dailymail.co.uk

    &ldquoThis challenges our traditional understanding of the social hierarchy of the Angkor Wat community and shows that the temple precinct, bounded by moat and wall, may not have been exclusively the preserve of the wealthy or the priestly elite,&rdquo said Fletcher. (The University of Sydney)

    Angkor Wat was initially designed and constructed as a Hindu temple in the first half of the 12th century, during the reign of Suryavarman II (r. c. 1113­&ndash50), before becoming a Buddhist temple toward the end of the century. Before the end of the 15th century, the expanding kingdom of Ayutthaya launched several attacks on Angkor, then one of the great powers in the region, leading to a gradual diminishment of Angkor's influence on the Chao Phraya River Plain.


    German author sheds new light on recent history of Angkor Wat

    Professor Michael Falser from the Institute of European Art History at Heidelberg University in Germany published a history of Angkor Wat earlier this year titled Angkor Wat: A Transcultural History of Heritage.

    The intention of the 1,200-page book, according to Falser, is to shed light on the various iterations of the temple throughout a complicated modern history.

    The book has two volumes, Angkor Wat in France: from plaster casts to exhibition in pavilions و Angkor Wat in Cambodia: from jungle to global icon.

    He told The Post that the book intends to analyse the modern period of Angkor Wat as a “global icon of cultural heritage”, a period that spans 150 years from the 19th to 21st centuries and which unfolded as an entangled and shared history between Europe and Asia.

    Angkor in France reconceptualises the French-colonial discovery of the temple in the 19th century until its replica exhibitions in Marseille and Paris from 1867 to 1937.

    Angkor Wat in Cambodia covers the various on-site restoration efforts inside the Angkor Archaeological Park from 1907 until 1970 and other important historical time frames until today.

    The book contains more than 1,400 black-and-white and colour illustrations of historic photographs, architectural plans and media clips covering the multiple lives of Angkor Wat over the 150-year-long period from the 1860s to the 2010s.

    Falser said he was trained as a preservation architect and architectural historian. He spent 10 years researching the book as a project leader with the Cluster of Excellence “Asia and Europe in a Global Context”, a research project at Heidelberg University.

    While he was studying art history and architecture, he visited Cambodia and Angkor for the first time in the late 1990s when the Kingdom was recovering from civil war.

    “I instantly fell in love with Cambodia, its charming people and impressive cultural heritage. However, I also saw that the dramatic history of the 19th and 20th centuries which affected Angkor as a site of religious veneration and cultural heritage until today,” he said.

    Falser said everyone knows today some bits and pieces of the French-colonial history such as the exaggerated story of the French “discovery of Angkor Wat in the jungle”.

    “It is astonishing that this 150-year-long story on how the site gradually mutated into a truly global icon of cultural heritage was never systematically written down. It is this book that presents this story for the first time in all its depth.

    “I hope that people, most importantly the younger Cambodian generation – but also international tourists from Tokyo to San Francisco – will see Angkor Wat differently after reading my book.

    “Yes, this architecture is undoubtedly a great masterpiece of Hindu and Buddhist architecture from the 12th century to the 15th century,” he said.

    He said the temple was also an aesthetic and physical product of heritage in the 19th and 21st centuries.


    Lost Glory

    Under constant attack by its neighbors, the Kingdom of Cambodia was in a weakened state by the 17th century. With little knowledge of the region’s history, the missionaries assumed that Angkor must have been built by another civilization.

    In fact, it is now believed Cambodia was once a major world power. A 2015 survey of the site has confirmed that colossal cities once lay near Angkor, and that Cambodia could well have been the largest empire on Earth in the 12th century.

    From the ninth century, under the Khmer dynasty, Cambodia built up an empire that covered swaths of what is now Thailand, Vietnam, and Laos. When the Khmer king Suryavarman II built the Angkor Wat temples in the 1100s, the empire was at the peak of its power. Angkor Wat, meaning “capital temple,” was sacred to the Hindu god Vishnu, and the complex’s architecture was greatly influenced by Indian style. In a sign of the region’s shifting religious loyalties, it was later adapted for Buddhist worship.

    In the 1400s, the empire declined. The city was partly abandoned and rapidly swallowed by vegetation. Hundreds of years later, its mystery gave rise to outlandish myths among the first Europeans who saw it: Spanish missionaries attributed it to leaders like Alexander the Great, while others theorized it had been built by Jews who had passed through the region before settling in China.


    The Lost City of Cambodia

    Jean-Baptiste Chevance senses that we’re closing in on our target. Paused in a jungle clearing in northwestern Cambodia, the French archaeologist studies his GPS and mops the sweat from his forehead with a bandanna. The temperature is pushing 95, and the equatorial sun beats down through the forest canopy. For two hours, Chevance, known to everyone as JB, has been leading me, along with a two-man Cambodian research team, on a grueling trek. We’ve ripped our arms and faces on six-foot shrubs studded with thorns, been savaged by red biting ants, and stumbled over vines that stretch at ankle height across the forest floor. Chevance checks the coordinates. “You can see that the vegetation here is very green, and the plants are different from the ones we have seen,” he says. “That’s an indication of a permanent water source.”

    قراءات ذات صلة

    Temple of a Thousand Faces

    Seconds later, as if on cue, the ground beneath our feet gives way, and we sink into a three-foot-deep muddy pool. Chevance, a lanky 41-year-old dressed in olive drab and toting a black backpack, smiles triumphantly. We are quite possibly the first human beings to set foot in this square-shaped, man-made reservoir in more than 1,000 years. Yet this isn’t merely an overgrown pond we’ve stumbled into. It’s proof of an advanced engineering system that propelled and sustained a vanished civilization.

    The vast urban center that Chevance is now exploring was first described more than a century ago, but it had been lost to the jungle until researchers led by him and an Australian colleague, Damian Evans, rediscovered it in 2012. It lies on this overgrown 1,300-foot plateau, known as Phnom Kulen (Mountain of the Lychee fruit), northeast of Siem Reap. Numerous excavations as well as high-tech laser surveys conducted from helicopters have revealed that the lost city was far more sophisticated than anyone had ever imagined—a sprawling network of temples, palaces, ordinary dwellings and waterworks infrastructure. “We knew this might be out there,” says Chevance, as we roar back down a jungle trail toward his house in a rural village on the plateau. “But this gave us the evidence we were hoping for.”

    Phnom Kulen is only some 25 miles north of a metropolis that reached its zenith three centuries later—the greatest city of the Khmer Empire, and possibly the most glorious religious center in the history of mankind: Angkor, derived from the Sanskrit word nagara, or holy city, site of the famed temple Angkor Wat. But first there arose Phnom Kulen, the birthplace of the great Khmer civilization that dominated most of Southeast Asia from the 9th to the 15th centuries. The Khmer Empire would find its highest expression at Angkor. But the defining elements of Kulen—sacred temples, reflecting the influence of Hinduism, decorated with images of regional deities and the Hindu god Vishnu, and a brilliantly engineered water-supply system to support this early Khmer capital—would later be mirrored and enlarged at Angkor. By the 12th century, at Angkor, adherence to Buddhism would also put its own stamp on the temples there.

    Nothing ignites an archaeologist’s imagination like the prospect of a lost city. In the late 19th century, French explorers and scholars, pursuing fragmentary clues about the existence of Phnom Kulen, hacked their way through the jungles of Southeast Asia. Inscriptions found on temple doors and walls made mention of a splendid hilltop capital called Mahendraparvata (the mountain of the great Indra, king of the gods), and its warrior-priest monarch, Jayavarman II, who organized several independent principalities into a single kingdom in the beginning of the ninth century.

    اشترك في مجلة Smithsonian الآن مقابل 12 دولارًا فقط

    This story is a selection from the April issue of Smithsonian magazine

    Another French archaeologist, Philippe Stern, trekked to the top of the Phnom Kulen plateau in 1936, and in five weeks of excavations he and his co-workers uncovered the ruins of 17 Hindu temples, fallen carved lintels, statues of the Hindu god Vishnu, and remnants of a great stone pyramid. Stern believed that he had located Mahendraparvata. But the temples of Angkor, built on a more accessible flat plain and visible on a larger scale, were more compelling to archaeologists, and the excavations at Phnom Kulen never advanced much beyond Stern’s initial dig. Then came decades of neglect and horror.

    In 1965, at the height of the Vietnam War, Norodom Sihanouk allowed the North Vietnamese to set up bases inside Cambodia to attack the U.S.-backed South Vietnamese Army. Four years later, President Nixon escalated a secret bombing campaign of Cambodia, killing tens of thousands and helping to turn a ragtag group of Communist guerrillas into the fanatical Khmer Rouge. This radicalized army marched into Cambodia’s capital, Phnom Penh, in April 1975, declared the Year Zero, emptied out cities and herded millions into rice-growing communes. About two million people—nearly one-quarter of the population—were executed or died of starvation and disease before the Vietnamese toppled the Khmer Rouge in 1979. Phnom Kulen became the last sanctuary of the Khmer Rouge, and their leader, Pol Pot, known as Brother Number One. The last of the guerrillas didn’t surrender and descend from the plateau until 1998—Pol Pot died that year near the Thai border, not far from Phnom Kulen—leaving behind a traumatized population and a landscape strewn with unexploded ordnance.

    Chevance reached Phnom Kulen in 2000, while conducting research for advanced degrees in Khmer archaeology. “There were no bridges, no roads it was just after the end of the war,” Chevance says as we eat steamed rice and pork with members of his staff, all of us seated on the wood-plank floor of a traditional stilted house, their headquarters in Anlong Thom, a village on the plateau. “I was one of the first Westerners to go back to this village since the war began,” Chevance says. “People were, like, ‘Wow.’ And I had a coup de foudre—the feeling of falling in love—for the people, the landscape, the architecture, the ruins, the forest.”

    It wasn’t until 2012, though, that Chevance marshaled high-tech evidence for a lost city, after he teamed up with Evans, who is based in Siem Reap with the French School of Asian Studies. Evans had become fascinated by Lidar (for Light Detection and Ranging), which uses lasers to probe a landscape, including concealed structures. Mounted on a helicopter, the laser continually aims pulses toward the ground below, so many that a large number streak through the spaces between the leaves and branches, and are reflected back to the aircraft and registered by a GPS unit. By calculating the precise distances between the airborne laser and myriad points on the earth’s surface, computer software can generate a three-dimensional digital image of what lies below. Lidar had recently revealed details of the Mayan ruins of Caracol in Belize’s rainforest, and exposed La Ciudad Blanca, or The White City, a legendary settlement in the Honduran jungle that had eluded ground searches for centuries.

    The jungles of Kulen presented a problem, however: Rampant illegal logging of valuable hardwoods had stripped away much of the primary forest, allowing dense new undergrowth to fill in the gaps. It was unclear whether the lasers could locate enough holes in the canopy to penetrate to the forest floor. Despite skepticism, Evans, with help from Chevance, raised enough money to survey more than 90,000 acres in both Phnom Kulen and Angkor. “The whole thing was pulled together with chewing gum and duct tape,” Evans says.

    The ruins at Angkor Wat have been left pretty much as they were found when they were discovered in the 1860s. Here, a tree grows from the temple of Ta Prohm, which was constructed by Khmer King Jayavarman VII as a Buddhist monastery and university. (Chiara Goia) At its height in the late 12th and 13th centuries, Angkor Wat (seen here from the west) was a sprawling, sophisticated metropolis with an elaborate waterworks system. (Chiara Goia) On the Angkor plain, the tenth-century Prasat Pram temple lies in ruins. The entire site once housed 10,000 inhabitants. (Chiara Goia) Lintel at Prasat Pram (Chiara Goia) In 1860, when Henri Mouhot reached Angkor, he described the site and its sculptures as the “work of an ancient Michael Angelo.” (Chiara Goia) (Chiara Goia) The temple of Ta Prohm is popular with tourists because of the massive trees growing from its crumbling walls and the lush jungle setting. (Chiara Goia) The gate to Angkor Thom is evidence of Khmer grandeur. (Chiara Goia) The head of deity at Angkor Thom (Chiara Goia) Rong Chen temple (Chiara Goia) At Phnom Kulen, archaeologists excavated kiln-fired pottery, but many riches were looted centuries ago. (Chiara Goia) A ninth-century clay jar is a modest fragment from Kulen’s royal palace, the 74-acre complex in the heart of the city. (Chiara Goia) A Buddhist monk blesses a family at Angkor Wat. The temple complex is Southeast Asia’s most important religious center today. (Chiara Goia)

    In April 2012, Evans joined Lidar technicians as they flew in a helicopter at 2,600 feet in a crosshatch pattern over Phnom Kulen. About two months after the overflights, Evans, awaiting the processing of visual data they had collected, switched on his desktop. He stared “in astonishment,” he says, as the ghostly legendary kingdom resolved before his eyes into an intricate cityscape: remnants of boulevards, reservoirs, ponds, dams, dikes, irrigation canals, agricultural plots, low-density settlement complexes and orderly rows of temples. They were all clustered around what the archaeologists realized must be a royal palace, a vast structure surrounded by a network of earthen dikes—the ninth-century fortress of King Jayavarman II. “To suspect that a city is there, somewhere underneath the forest, and then to see the entire structure revealed with such clarity and precision was extraordinary,” Evans told me. “It was amazing.”

    Now the two archaeologists are using the Lidar images to understand how Mahendraparvata developed as a royal capital. The early water-management system they now saw in detail demonstrates how water was diverted to areas on the plateau that lacked a steady flow, and how various structures controlled supplies during rainless periods. “They employed a complex series of diversions, dikes and dams. Those dams are huge, and they required huge manpower,” Chevance says. At the dawn of the Khmer Empire, he goes on, “They were already showing an engineering capacity that translated into wealth and stability and political power.”

    The Lidar imagery also has revealed the presence of dozens of ten-foot-high, 30-foot-wide mounds in symmetrical rows on the jungle floor. Chevance and Evans at first speculated that they were burial sites—but, in succeeding excavations, they found no bones, ashes, urns, sarcophagi or other artifacts to support that hypothesis. “They were archaeologically sterile,” says Evans. “They are a mystery, and they may remain a mystery. We may never know what those things are.” Lidar surveys of Angkor also detected several mounds that are virtually identical to those at Phnom Kulen—just one of many startling similarities of the two cities. Indeed, as the archaeologists studied the images of Mahendraparvata, they realized with a flash of insight that they were looking at the template for Angkor.

    Chevance and I set out on dirt bikes, bouncing over rickety wooden bridges that cross silt-laden streams, groaning up steep hills and plunging down switchback trails hemmed in by dense stands of cashew trees (grown illegally in this reserve). In one large clearing we come across the discarded remnants of huge mahogany trees that have been felled with a chain saw, cut into pieces and dragged out in ox carts. Chevance suspects the culprit is an affluent resident in the village of Anlong Thom, but says that fingering him will be pointless. “We will send a report to a government minister, but nothing will change,” he says. “The rangers are on the take.”

    At the highest point on the plateau, Chevance leads me on foot up a slope to a monumental five-tiered platform made of sandstone and laterite (a rusty-red rock): the mountaintop pyramid of Rong Chen. The name translates as Garden of the Chinese, and refers to a local myth in which Chinese seafarers smashed their ship against the mountaintop at a time when an ocean supposedly surrounded the peak. It was here, in A.D. 802, according to an inscription in Sanskrit and ancient Khmer found in an 11th-century temple in eastern Thailand, that Jayavarman II had himself consecrated king of the Khmer Empire, at that time a dominion probably a bit smaller than contemporary Cambodia. And it was here, too, that the king created a cult of divinely ordained royal authority. More than 1,200 years later, in 2008, Chevance had arrived at the mountaintop with a team of 120 locally hired laborers. Government experts demined the area then the team began digging. The excavation suggested that it was the centerpiece of a royal metropolis—a conviction later confirmed by the Lidar overflights. “You don’t build a pyramid temple in the middle of nowhere,” Chevance tells me. “It’s an archaeological type that belongs to a capital city.”

    Braving leeches and cobras, JB Chevance plots ground findings to confirm results from the “biggest Lidar archaeological survey in the world.” (Chiara Goia)

    Today Rong Chen is a darkly numinous place, where the glories of an ancient Khmer civilization collide with the terrors of a modern one. Unexploded mines still lie buried here—the result of Khmer Rouge efforts to protect their mountain redoubt from assault. “We saw a few mines at the last moment when we were doing the excavations,” Chevance tells me, warning me not to venture too far from the pyramid. “Most of the villages on Phnom Kulen were mined. The road between the villages was mined.”

    The hilltop camp afforded the Communist fighters a sanctuary near the strategic city of Siem Reap, then in government hands, and served as the base from which the Khmer Rouge carried out acts of sabotage—including blocking a spillway that carried water from Phnom Kulen into the city. “They prevented water from reaching Siem Reap, and the Cambodian Army knew that.” The result, Chevance says, was that the mountain was bombed. “You can still find B-52 bomb craters here.”

    Chevance and I get back on our dirt bikes and bounce down a path to the best-preserved remnant of Jayavarman II’s capital: an 80-foot-high tower, Prasat O Paong (Temple of the Tree of the Small River), standing alone in a jungle clearing. The facade of the Hindu temple glows a burnished red in the setting sun, and intricate brickwork reaches to the apex of the tapered column. Ceramics inside this and other temples excavated on Phnom Kulen prove that they remained pilgrimage sites as late as the 11th century—an indicator that the structures continued to influence the rest of the Khmer Empire long after Jayavarman II moved his capital from Phnom Kulen to the Angkor plain and the city’s original population had disappeared.

    Angkor—which Chevance and Evans describe as “an engineered landscape on a scale perhaps without parallel in the preindustrial world”—is a place that inspires superlatives. Achieving its apogee in the late 12th and early 13th centuries, the site, at its peak, was an urban center extending over nearly 400 square miles. Chevance leads me up the near-vertical stone steps of Pre Rup, a soaring tenth-century structure with a platform made of laterite and sandstone. It represents a transition point, a synthesis of the two extraordinary temples we explored on the plateau, Prasat O Paong and Rong Chen. “It is a pyramid with three levels,” Chevance tells me, as we clamber among the deserted ruins in the heat. “On top you also have five towers similar to the ones we saw on the mountain. It is a combination of two architectural styles.”

    As has now become clear, thanks to Lidar, Phnom Kulen, faintly visible on the horizon 25 miles away, influenced far more than the later city’s sacred architecture. To support Angkor’s expanding population, which may have reached one million, engineers developed a water-distribution system that mirrored the one used on the plateau. They collected water from the Siem Reap River, a tributary of the Mekong, that flows from the plateau, in two enormous reservoirs, then built an intricate series of irrigation channels, dams and dikes that distributed water evenly across the plain. Although Angkor’s soil is sandy and not highly fertile, the masterful engineering allowed farmers to produce several rice crops annually, among the highest yields in Asia. “The secret to their success was their ability to even out the peaks and troughs seasonally and annually, to stabilize water and therefore maximize food production,” Damian Evans tells me.

    A jungle yields up its long-buried secrets: When archaeologists conducted Lidar overflights on the Phnom Kulen plateau, the technology effectively stripped away dense forest to produce a new 3D model of sites including the Rong Chen temple (raised rectangles, center of image). The relationship between Phnom Kulen and Angkor Wat—where urban centers are defined by a monumental temple at the center—suddenly became apparent: “They have the same fundamental elements,” says scientist Damian Evans. (5W Infographics. Research by Nona Yates)

    Angkor Wat: Origins, Cambodia

    What is the origin of Angkor Wat? The great temple of that name, and the city in which it is set, are one of the great marvels of the world – but where did it come from, and what were its origins? When exploration began in the 18th and 19th centuries, it was quickly obvious that there was strong Indian influence. The numerous inscriptions were written in an Indian script and many of them were in Sanskrit, the sacred language of the Hindus. Furthermore, the temple was established to Vishnu, a Hindu deity, and also included statues of Buddha. There was clearly strong Indian influence, but did this also imply an Indian invasion?

    In 1922 Albert Foucher was in no doubt of it and spoke of Indians coming to civilize ‘a savage population of naked men’. Later scholars reached a similar conclusion, though more cautiously. Thus George Coedes, the doyen of Angkorian studies who did so much to collect and study the inscriptions and to try and reconstruct a history from them, suggested that there was ‘a steady flow of immigrants that resulted in the founding of Indian kingdoms, using Sanskrit as their sacred language’. How far is this true? In the past generation invasion theories have been under attack should they survive in Cambodia? Just how far was there Indian influence? And what was the condition of the native inhabitants before Angkor rose to prominence? An archaeological project, headed by Charles Higham of the University of Otago in New Zealand and the Thai archaeologist Rachanie Thosarat, is seeking to unravel these problems.

    What is Angkor?
    The secret of Angkor rests in its exceptionally fertile position. It lies just beyond the banks of the Tonle Sap, or Great Lake, which is not only the largest lake in south-east Asia, but also one of the largest in the world. The Tonle Sap is subject to a strange and unusual phenomenon. It lies along one of the principal tributaries of the great Mekong river, but every year at the time of the monsoon, the river goes into reverse, and the water from the Mekong flows back up its tributary, thus increasing the size of the Great Lake many times. When the water level recedes, the land is ideal for rice cultivation in great abundance.
    There are three main features at Angkor. Best known is the impressive temple of Angkor Wat itself, built by Suryavarman II, the greatest of all the kings of Angkor between his accession in 1113 and his death in 1150. However this is only part of the whole complex. There is also the great city, with its walls and temples and houses. It once contained the great palaces, though as the palaces were of timber, none has survived. The third feature, in its way equally remarkable, are the three huge artificial lakes that are found in the vicinity. These are the subject of immense controversy. Were they essentially functional – reservoirs to provide water in times of famine? Or were they ritual? At the centre of each was a temple set on an island: do these reservoirs represent the Hindu mythology?

    When Charles Higham came to investigate the origins of Angkor Wat, he had two main starting points. Firstly, modern politics meant that it was not possible to excavate in Cambodia due to the revolution of the Khmer Rouge. However was it possible to excavate just to the north across the border in modern Thailand? On this subject there is a crucial article in Antiquity (1950) written by Peter Williams-Hunt who had plotted a number of irregular earthworks along the valley of the River Mun. Did these provide the origins of the water management involved in the reservoirs of Angkor? Charles Higham decided to excavate along the Mun river, itself a tributary of the Mekong, the next north to the Tonle Sap River. Three sites in particular proved extremely fruitful.

    Noen U-Loke: The Iron Age and water management
    One of the most remarkable features at Angkor are the huge reservoirs known as barays. These do not appear to have any parallels in India. Are they then the best example of a purely local feature of the Angkor civilisation? Interest in water management was stimulated by Williams-Hunt’s 1950 Antiquity article on irregular earthworks: further examination shows that many of these (see below)were moated sites, with moats rather excessive for any functional purpose.

    However, the most spectacular and fruitful excavation has been at Noen U-Loke, where a trench 200-metres long and up to six metres deep was dug in a single day by a mechanical digger, and hastily examined before it filled up again with groundwater. This procedure was repeated at five other moated sites in the study area by Professor William Boyd, the project geomorphologist. The sediments and the radiocarbon samples revealed that the banks were constructed during the Iron Age, between about 200 BC and 500 AD, to divert and control the rivers that flowed past the settlements. In the interior of Noen U-Loke, large area excavation revealed a cemetery with 125 inhumations, with dates spread over the entire millennium of the Iron Age, beginning in about 400 BC. The most common, though bizarre, type were the rice burials. Here the grave was dug, and the base was covered with a layer of burnt rice. The body was then inserted with grave goods and finally covered with rice. Many sackfuls must have been involved – a spectacular display of conspicuous extravagance – a real potlatch, to adopt an American term.

    Many of the burials were rich in a more conventional fashion. Indeed, one of them went right over the top. He was a young man buried with 75 bronze bangles on each arm, covering armpit to wrist. The finger bones were dense with rings, and the toes bore large bronze rings. Around his waist, he had not one, but three, belts of bronze, and many glass beads. His ear coils were of silver, covered in gold, and he was accompanied by superb eggshell thin pottery vessels. Perhaps most significant of all, there was a single iron knife.

    In comparing the site with the earlier Bronze Age site, the biggest change comes with the animal bones. By now, wild animals were virtually absent and instead, there was a predominance of cattle. Cattle and rice formed the basis of the agricultural economy. There was wide-spread evidence for iron smelting, though surprisingly, there was no evidence for pottery manufacture: the very fine thin pots must have been made elsewhere, presumably by specialist potters. However, there was also evidence for salt manufacture on a commercial scale. Did salt and iron form the currency with which they carried on their exchange? It was a rich community, ready to begin what archaeologists see as the rise to complexity.

    The Origins of Angkor: Indian or Khmer?
    Around 200 AD the pace intensified. In the south of the region, in the Mekong Delta, sites of an altogether larger size began to appear. The largest is that of Oc Eo, a walled city three kilometres long, by 1.5 kilometres wide, surrounded by ramparts and ditches and bisected by canals. In the 3rd century AD, the area was visited by the Chinese, who called it Funan. And from the 5th century onwards, the first Sanskrit inscriptions attest the strengthening of Indian influence.

    Yet the evidence of the inscriptions is ambiguous. Although they are written in an Indian script, they are written in two different languages, and as Charles Higham points out, the two languages are entirely different – as different as English and Japanese. Sanskrit is, after all, one of the Indo- European languages, whereas Khmer is part of the Austroasiatic group, which includes Vietnamese. The high status inscriptions are in Sanskrit, whereas the more mundane ones are in Khmer – the language of the Cambodians. The kings – titled ‘Varman’ – are recorded in Sanskrit, while the workers are mentioned in Khmer, with names such as Dog, Stinker, and Black Monkey. Yet there are hints of a stronger Khmer background, in particular in the use of the word Pon, which means something like ‘Great Lord’, and which appears to be derived from an older Khmer substratum of society. Then around 550 AD, the civilisation in the delta appears to collapse and progress takes place in the valley of the Great Lake. And from 800 AD, Angkor itself began to rise to pre-eminence.

    The Indian influence in the Angkorian civilisation cannot be denied, though one should note that no Indian colony has yet been discovered. However, the Khmer contribution is far more substantial than has been allowed before, and in particular the emphasis on water management maybe derived from local practices. And when Angkor was besieged and finally destroyed by the Siamese in 1431 and the splendour of the court was transferred to the Siamese kingdom (shades of الملك وأنا!) it was the Khmer language and people that survived in Cambodia today.

    Ban Lum Khao: Bronze Age beginnings

    Rice cultivation probably began along the Yangtze valley inChinasometime around 8 – 6,000 BC, but it is not until 4,000 years later that rice cultivation is seen inSouth East Asia. To get a glimpse of life in the Bronze Age, the project began digging a small sector of a large site known as Ban Lum Khao. This soon revealed an impressive cemetery: 110 burials were excavated, containing over 400 complete pots – with most burials containing several pots. Most spectacular were some infant burials set just above the head of an adult, in huge pots up to 0.5 metre in diameter. But even if the burials were more eye-catching, the most interesting part of the evidence came from the underlying settlement.

    Here the important result came from the analysis of the animal and fish bones: the animal bones were mostly of wild animals, suggesting that the occupants were the first settlers moving into virgin territory. Similarly, the fish bones were rather larger than their modern counterparts, indicating that the settlers were probably fishing in rivers which had not been fished before.

    The overall impression, therefore, is that this is still a relatively simple society. No bronzes were found in the burials, though there were signs of smelting: there was little evidence for differences between rich and poor within the burials. The most interesting evidence for trade lay in a number of sea-shell bangles that had been buried with the dead as ornaments and which must have been derived from the sea, 500 miles away. Several of these moated sites have been excavated and two in particular proved very fruitful. Non Muang Kao is a huge site, 50ha in extent, rising seven metres above the surrounding paddy fields: the name means ‘mound of the ancient city’. A section through the

    wide moats that surrounded it suggested that they had been dug created by building banks. These controlled water that flowed past the site. It appears that the site had been surrounded by water in its hey day in the late centuries BC and early centuries AD, and some at least of these moats must have been deliberately created.

    This article can be found in Current World Archaeology Issue 1. Click here to subscribe