الجنرال إدوين جراف فون روثكيرش وتراك

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الجنرال إدوين جراف فون روثكيرش وتراك


تُظهر هذه الصورة الجنرال إدوين جراف فون روثكيرش أوند تراش (1888-1980) ، قائد فيلق الجيش الألماني الثالث عندما تم القبض عليه من قبل القوات الأمريكية في نوينجيرشن في 6 مارس 1945. كان روثكيرش قد قاد سابقًا بعض قوات الاحتلال في بولندا ، و ثم على الجبهة الشرقية. قبل الحرب كان لاعبا في عرض الألعاب الأولمبية.


Edwin Graf von Rothkirch und Trach

إدوين جراف روثكيرش وتراك تولى قيادة شركة LIII الألمانية خلال الحرب العالمية الثانية. حصل على رتبة جنرال دير كافاليري. في 6 مارس ، تجول روثكيرش ، أثناء قيادة ضابط LIII Korps ، في الخطوط الأمريكية وتم أسره [1] غرب كوبلنز بألمانيا. [2]

أثناء وجوده في بولندا ، أصبح على علم بعمليات إطلاق النار الجماعية من قبل قوات الأمن الخاصة (Schutzstaffel). في استعراضها لـ سولداتين ("جنود") للمؤرخ Sönke Neitzel وطبيب النفس الاجتماعي Harald Welzer (كتاب يعتمد على التسجيلات السرية لأسرى الحرب الألمان بواسطة استخبارات الحلفاء) ، ذكرت Der Spiegel:

"أصبح العديد من جنود الفيرماخت شهودًا على المحرقة لأنهم صادف وجودهم أو تمت دعوتهم للمشاركة في إطلاق نار جماعي. وفي محادثة في إحدى الخلايا ، تحدث الجنرال إدوين جراف فون روثكيرش وتراش عن الفترة التي قضاها في بلدة كوتنو البولندية:

"كنت أعرف قائد قوات الأمن الخاصة جيدًا ، وتحدثنا عن هذا وذاك ، وفي أحد الأيام قال:" اسمع ، إذا أردت يومًا ما تصوير إحدى عمليات إطلاق النار هذه؟ ... أعني ، لا يهم حقًا. هؤلاء الأشخاص يتم تصويرهم دائمًا في الصباح. إذا كنت مهتمًا ، فلا يزال لدينا القليل منها ، ويمكننا أيضًا إطلاق النار عليهم في فترة ما بعد الظهر إذا أردت ".

يتطلب الأمر بعض الإحساس بالروتين لتكون قادرًا على تقديم مثل هذا العرض. حقيقة أن الأشخاص المتورطين لم يحاولوا الحفاظ على سرية أنشطتهم يوضح مدى اعتبار الجناة "إطلاق النار الجماعي لليهود" أمرًا مسلمًا به ، كما أطلق عليه أحد أسرى الحرب في ترينت بارك. "[3]

Edwin Graf von Rothkirch und Trach stammt aus dem schlesischen Adelsgeschlecht derer von Rothkirch. Er trat als Kadett in das 1. Großherzoglich Mecklenburgische Dragoner-Regiment Nr. 17 عين. أنا 1. März 1908 فولجيت سين Beförderung zum Leutnant mit Offizierspatent zum 19. Juni 1908. [2] Er hatte im Ersten Weltkrieg verschiedene Stabs- und Truppenverwendungen. Er wurde am 16. سبتمبر 1917 zum Rittmeister befördert und war bei Kriegsende in der 91. Infanterie-Division. Für sein Wirken während des Krieges wurde er mit beiden Klassen des Eisernen Kreuzes، dem Hanseatenkreuz Hamburg، dem Mecklenburgischen Militärverdienstkreuz I. Klasse sowie dem Reußischen Ehrenkreuz III. Klasse ausgezeichnet. [3]

في دير Reichswehr diente er zunächst im 16. Reiter-Regiment und übernahm dort im Oktober 1924 مات في 6. Eskadron في كاسل. صباحا 3. نوفمبر 1929 wechselte er in den Stab des 14. Reiter-Regiments nach Ludwigslust und wurde dort zum Major befördert.

Aus dem Jahr 1933 ist eine Beurteilung durch Leo Geyr von Schweppenburg، den Kommandeur des 14. Reiter-Regiments، im Bundesarchiv-Militärarchiv erhalten geblieben. Geyr schrieb in der Beurteilung: [4]

„Der Mensch kalt، außer für Weib، Sippe und Eigenbesitz. Sprachkenntnisse bescheiden. Gesellschaftlich hervorragend geeignet. Als Soldat für praktische Tagesfragen ausreichend. Generalstabstauglich nicht genügend. "

Direkt nach der Machtübernahme der Nationalsozialisten im Reich wurde er für die Ausbildung von Offizieren der SA und SS an Waffen und im Reiten abgestellt. Aus dieser Zeit scheint ein enger Kontakt zur NSDAP und SS erhalten geblieben zu sein.

Er wurde am 1. مايو 1934 zum Oberstleutnant قبل الرديرت. صباحا 1. أكتوبر 1934 ernannte man Rothkirch zum Kommandeur des 15. Kavallerie-Regiments. [5] Im Jahr 1935 starb seine Frau Albertine an Blutvergiftung er zog danach seinen 1923 geborenen Sohn Leopold، genannt Poldi، allein auf.

صباحا 1. أبريل 1936 ، روثكيرش زوم أوبرست قبل 1. März 1938 wurde er Kommandeur der 2. Schützenbrigade. Mit dieser war er im März 1939 am Einmarsch der Wehrmacht in Böhmen und Mähren، der „Zerschlagung der Rest-Tschechei“ beteiligt.

Nach dem Beginn des Zweiten Weltkriegs war er ab dem 12. سبتمبر 1939 Generalstabschef des XXXIV. Armeekorps ، eines Verbandes des Ersatzheeres. Am 1. März 1940 zum Generalmajor befördert، wurde Rothkirch am 25. أبريل 1940 Kommandeur der 442. Landesschützendivision ، مات في Polen als Besatzungstruppe eingesetzt war. Vom 11. أكتوبر 1940 حرب إيه Kommandeur der Oberfeldkommandantur 365 im beetzten Polen. اندلعت حرب Der Stab der Oberfeldkommandantur 365 في Tarnow und في نوفمبر 1941 في محطة Lemberg. Die Oberfeldkommandantur 365 war dem Militärbefehlshaber im Generalgouvernement unterstellt.

Nachdem erste Bemühungen zum Erhalt eines Frontkommandos gescheitert waren، bekam er am 10. Januar 1942 den Befehl über die 330. Infanterie-Division übertragen. Mit dieser Division، die zu diesem Zeitpunkt als Besatzungstruppe im besetzten Polen stationiert war، führte er noch im Januar 1942 die Verlegung an die Front der Heeresgruppe Mitte durch. Bei der Verlegung kam es durch das Winterklima zum Verlust von 50٪ der Fahrzeuge der Division. Sofort nach Übernahme eines Frontabschnitts wurde Rothkirch mit einem Teil seiner Truppen eingekesselt. Diese Einkesselung konnte nach kurzer Zeit durchbrochen werden. Für diesen Einsatz erhielt er die Spange zum Eisernen Kreuz beider Klassen. Am 1. März 1942 folgte die Beförderung zum Generalleutnant. Für seinen Fronteinsatz wurde er am 5. نوفمبر 1942 mit dem Deutschen Kreuz in Gold ausgezeichnet. Vom August 1943 bis zum Juli 1944 war Rothkirch Befehlshaber des Rückwärtigen Heeresgebietes Mitte und Kommandierender General der Sicherungstruppen im Gebiet hinter der Heeresgruppe Mitte. [6] Ab dem 15. أكتوبر 1943 حرب Rothkirch in Personalunion auch gleichzeitig Wehrmachtbefehlshaber في Weißruthenien [7].

أنا 1. Januar 1944 wurde er zum General der Kavallerie befördert. Sein Kommando endete mit dem Verlust Weißrusslands nach der Operation Bagration Ende Juni 1944.

Ab Juli 1944 war Rothkirch als stellvertretender Kommandierender General verschiedener Korps an der Ostfront eingesetzt. صباحا 3. نوفمبر 1944 wurde er Kommandierender General des LIII. Armeekorps an der Westfront. Am 6. März 1945 geriet er bei Neunkirchen in der Eifel in amerikanische Kriegsgefangenschaft، als die Amerikaner im Rahmen der Operation Lumberjack vorrückten. [8] [9] Die US-Streitkräfte überstellten ihn an Die Briten، und er wurde am 9. März 1945 in das Generalslager Trent Park bei London eingeliefert.

Über seine Einstellung zu den Nationalsozialisten gibt es sehr unterschiedliche Äußerungen. Nach dem Überfall auf Polen schimpfte Rothkirch gegenüber Philipp von Boeselager، damals junger Leutnant، offen über „Schweinereien“، die die Nationalsozialisten zu verantworten hätten. Boeselager urteilte über Rothkirch: "Er gehörte schon innerlich zumindest zum Widerstand، wenn er auch keine Möglichkeit hatte، sich aktiv zu beteiligen." [10]

في Ostpolen verliebte sich Rothkirch in die verheiratete polnische Adelige Klementyna Mankowska (1910-2003). Diese gehörte zum Widerstandskreis „Die Musketiere“ ، der sich hauptsächlich aus dem polnischen Adel rekrutierte. Die als Widerstandskämpferin und Agentin hoch geehrte Mankowska enthüllte diese Liebesgeschichte erst in den 1990er Jahren in ihrem Buch Odyssee einer Agentin، wobei nur in der deutschsprachigen Ausgabe die Liebesgeschichte überhaupt erwähnt wird. Der letzte Brief Rothkirchs an Mankowska ، vom 16. نوفمبر 1941 ، wurde im Buch veröffentlicht. دارين شريب إيه:

„Ich bin nach Berlin يجب أن تكون كلمات وأمضت حتى الآن دويتشلاند fliegen. Das Übel، das sich ankündigte، ist eingetroffen. SS und Gestapo haben in der Provinz von Lemberg die Macht übernommen. يموت الإرهابيون المبتدئين. Man wirft uns vor، zu nachsichtig gewesen zu sein. . Ich Bitte Sie ، umgehend nach Frankreich zurückzukehren. Ich werde warten، daß sich unsere Wege ein drittes Mal kreuzen. Ich träume davon. Von ganzem Herzen mit Ihnen für immer Ihr E.R “. Als Postcriptum: „Vernichten Sie diesen Brief nach dem Lesen!“

Rittmeister Eberhard von Breitenbuch، Ordonnanzoffizier bei Generalfeldmarschall Günther von Kluge، dem Oberbefehlshaber der Heeresgruppe Mitte، informierte Rothkirch im Sommer 1943 über die Ermordung von 1200 bis 1500 Juden tägblich amkber [11] يموت روثكيرش هيلت zunächst für ausgeschlossen ، aber seine Nachforschungen ergaben ، dass dies zutraf. Rothkirch schrieb Berichte über die Mordaktionen und wandte sich mehrfach an Kluge. Kluge unternahm nichts، da er bei einem Protest um seinen Posten fürchtete، wie er seinem Ordonnanzoffizier Eberhard von Breitenbuch erklärte. [12] Der Eisenbahnknotenpunkt Malkinia هو أيضا في Vernichtungslager Treblinka bekannt.

Generalfeldmarschall Ernst Busch beurteilte von Rothkirch am 1. März 1944 wie Fie:

„شراكتر ميت إيجنارتن. Hat es im Winter 43/44 verstanden، trotz erheblicher Schwierigkeiten das ihm neu übertragene Gebiet Straff zu organisieren، Gegensätze zu beseitigen und eine vertrauensvolle Zusammenarbeit mit den zahlreichen Dienststellichen in seicinststellich. Den besonders in seinem Gebiet sehr umfangreichen Bandenkampf führte er umsichtig، hart und tapfer im persönlichen Einsatz. Seine nat.soz. Haltung ist einwandfrei. "

في einem abgehörten Gespräch im Lager Trent Park äußerte Generalleutnant Friedrich von Broich ، dass er Graf von Rothkirch und Trach für einen äußerst gewissenlosen Menschen halte، der eng mit Partei und SA verbunden gewassen „sei، so derhn gewassen„ waras nicht loswerden konnten.

Edwin von Rothkirch und Trach war ein hervorragender Reiter. Als Springreiter nahm er an den Olympischen Sommerspielen 1932 في لوس أنجلوس. Während der Olympischen Sommerspiele عام 1936 في برلين ، أي شيء آخر ، اليابان ، Springreitermannschaft. في حرب دير Nachkriegszeit إيه أم Wiederaufbau des Reitsports in Westdeutschland beteiligt. [13]

أنا 16. سبتمبر 1922 الوريثة في أوبيرورف ألبرتين فون شومبورغ (1902-1935) ، يموت ältere der beiden Töchter des Grafen Karl August Friedrich Felix von Schaumburg (1878–1905) ، eine Enkelin des Prinzen Philipp von Hanau-Hořovice und Urenkel Kurfürsten von Hessen-Kassel، Friedrich Wilhelm. Der Ehe entstammte der Sohn Leopold Graf von Rothkirch und Trach (1923 - 2009).

Noch im Alter von 71 Jahren heiratete Rothkirch am 21. أكتوبر 1959 die kurz zuvor verwitwete Hertha von Richter-Rettershof، geborene vom Rath (1899-1990)، Witwe des Majors a. D. und Eigentümers des Hofgutes Rettershof bei Kelkheim (Taunus) ، Felix von Richter-Rettershof (1877–1958). [1] Die letzten Jahre seines Lebens verbrachte Rothkirch auf dem Rettershof. 1975 erhielt er das Bundesverdienstkreuz 1. Klasse.

Von 1932 bis 1945 filmte von Rothkirch seinen privaten und Militärischen Werdegang. Die Aufnahmen ، teilweise sogar in Farbe ، erreichen meist die Qualität von damaligen Wochenschauaufnahmen. Die Aufnahmen، auch im Privatleben، wurden، Falls möglich، sogar vorher geprobt. Während des Krieges ist Rothkirch meist selbst im Bild zu sehen. Er scheint einen Untergebenen gehabt zu haben، welcher die Aufnahmen durchführte. Obwohl er bis Anfang 1942 nur im Reich und in beetzten Gebieten eingesetzt war، are sich bei Siegesparaden und and anderen Gelegenheiten wie in Kommandeur von Fronttruppen filmen. Die Privatfilme wurden von seinem Sohn Leopold dem NDR zur Verfügung gestellt und، dokumentarisch aufgearbeitet، im Jahre 2005 in der NDR-Produktion „Graf Rothkirchs Krieg - Privatfilme eines Wehrmachtsgenerals.


Edwin von Rothkirch und Trach

كان Edwin Graf von Rothkirch und Trach عبارة عن تلغ uit een Silezisch adel geslacht Rothkirch. ألس كاديت Trad hij in dienst van het Pruisische leger.

Eerste Wereldoorlog Bewerken

الحاج ورد بيج هيت 1. Großherzoglich Mecklenburgisches Dragoner-Regiment Nr. 17 جبلاتست. Op 1 maart 1908 volgde zijn bevordering tot ليوتنانتالتقى benoemingsakte (براءة اختراع) vanaf 19 juni 1908. كان لدى Tijdens de Eerste Wereldoorlog موظفون متنوعون. 16 سبتمبر 1917 ، الأربعاء هيج ت ريتميستر بيفوردر د. Hij eindigde de oorlog bij de 91e Divisie. Tijdens de oorlog werd hij meervoudig onderscheiden التقى IJzeren Kruis 1914، 1e en 2e Klasse.

Interbellum Bewerken

في عام 1928 ، كان werd onder de Leiding van Rothkirch de Springstal van de Cavalerie-school opgericht. في de daaropvolgende jaren werd de rijervaring van daaruit toonaangevend في binnen- en buitenland en vierde de stal grote Successen bij toernooien. في عام 1930 نام رئيسي Wolfgang Freiherr von Waldenfels de springstal van Rothkirch.

في de Reichswehr diende hij in het 16. رايتر فوج، en nam in October 1924 het 6e Eskadron in Kassel over. 3 تشرين الثاني (نوفمبر) 1929 ، werd hij naar de staf van het 14. رايتر فوج في Ludwigslust overgeplaatst. دار ورد حج في 1 ديسمبر 1930 ت رئيسي بيفوردر د.

فان هيت جار عام 1933 هو باب بيورديلينج ليو جير فون شويبنبورغ ، دي كوماندانت فان هيت 14. رايتر فوج، في هيت Bundesarchiv-Militärarchiv بيوارد جبليفن. Von Schweppenburg schreef في Zijn beoordeling فوق Rothkirch:

Het mens koud، behalve voor vrouwen، familie en eigen eigendommen. Bescheiden taalvaardigheden. Uitstekend voor de samenleving. Voldoende als soldaat for praktische dagelijkse vragen. Niet bruikbaar voor de Generale Staf.

مباشرة إلى الخارج من باب التاريخ الوطني في Duitsland ، werd de opleiding voor de SA- en SS-officieren in paardrijden met wapens stopgezet. Uit deze periode bleven de nauwe contacten met de NSDAP en SS bewaard.

Op 1 mei 1934 werd Rothkirch tot Oberstleutnant بيفوردر د. في 1 أكتوبر 1934 ، كان الأمر يتعلق بالقائد فان هيت 15. كافاليري فوج بنومد. في عام 1935 Stierf zijn vrouw Albertine aan een bloedvergiftiging ، hierna voedde hij zijn في عام 1923 geboren zoon Leopold ، genaamd Poldi ، éleen op.

أب 1 أبريل ، ورد روثكيرش توت اوبرست بيفوردر د. المرجع 1 مايو 1938 werd hij tot commandant van de 2. شوتزنبريجيد بنومد. قابل deze eenheid nam hij في عام 1939 deel aan het binnenrukken van de Wehrmacht في de Bohemen en Moravië tijdens de Duitse bezetting van Tsjecho-Slowakije.

تويد ويرلدورلوغ بيوركن

فاناف 12 سبتمبر 1939 ، ورد الحاج إلى موظف فان دي جنرال ستاف فان هيت الرابع والثلاثون. أرميكوربس (34e Legerkorps) بنومد ، وات إينهيد فان هيت ارزاتشيريس (لاعب احتياطي) كان. أب 1 maart 1940 werd Rothkirch tot اللواء بيفوردر د. كان فاناف 25 أبريل 1940 هو القائد الحاج فان دي 442. Landesschützendivision كان يموت als bezettingsmacht في بولين ingezet. كان فان 11 أكتوبر 1940 هو القائد الحاج فان هيت 365 في bezet Polen. دي ستاف فان هيت 365 كان eerst في Tarnów en vanaf نوفمبر 1941 في Lemberg gestationeerd. هيت 365 كان aan de Militaire bevelhebber في het Generaal-gouvernement onder bevel Gouvernement.

Nadat aanvankelijk de eerste pogingen om een ​​frontcommando te verkrijgen mislukt waren، werd hij op 10 januari 1942 to commandant van de 330e Infanteriedivisie benoemd. Deze divisie ، كان يتم التخلص منه في مكانه الصحيح Polen Gestationeerd. في جانواري عام 1942 ، فولجدي دي فيربلاتسينغ بالقرب من أمام فان دي هيريسغروب ميتي. تم تركيب الباب من قسم van de divisie ، وكان 50 ٪ من باب السيارة في فصل الشتاء. Direct na de overname van de frontsector، werden Rothkirch en een deel van zijn divisie omsingeld. Deze omsingeling kon na een korte tijd doorbroken worden. Voor deze inzet werd Rothkirch التقى Herhalingsgesp bij IJzeren Kruis 1939، 1e Klasse en 2e Klasse onderscheiden. المرجع 1 Maart 1942 werd hij tot عام بيفوردر د. التقى فور زيجن فرونتينزيت في 5 نوفمبر 1942 مع هيت دويتس كرويس في جود أوندرشايدن. كان فان أوغستوس 1943 توت جولي عام 1944 هو روثكيرش Befehlshaber des Rückwärtigen Heeresgebietes ميت (Bevelhebber van het in de achterhoede gelegen legergebied Midden) en القائد العام دير Sicherungstruppen (Bevelvoerend-generaal van de Beveiligingstroepen) [10]. فاناف 15 أكتوبر 1943 كان روثكيرش في دي بيرسونيل يوني ، أووك تيجيليجكيرتيجد فيرماشت بيفهلشبر في Wit-Rusland [11].

المرجع 1 يناير 1944 werd Rothkirch tot الجنرال دير كافاليري بيفوردر د. الكوماندوز Zijn werd na Operatie Bagration eind juli 1944 opgeheven.

المرجع 1 جولي 1944 werd zijn staf in Generalkommando „Rothkirch“ هيرنومد ، أون روثكيرش ويرد توت القائد العام هيرفان بينومد. أغسطس 3 ، 1944 ، werd hij tot Commandant en القائد العام فان هيت LIII. أرميكوربس (53e Legerkorps) وهو ويست فرونت بينومد. دارنا نام حج ألدرديل فان دي Heeresgruppe ب aan de Slag om de Ardennen deel. جميع محمية إنجيزت ، بيفوند زيجن هوفدكوارتير زيش في ترير. 22 ديسمبر 1944 verplaatste hij zijn hoofdkwartier naar Wiltz. Met zijn korps nam hij nu de bescherming van de noordflank van het 7. Armee (7e Leger) وكذلك onderdeel van de verdediging van het Rijk over. Aansluitend voerde hij zijn korps aan tijdens de terugtrekking naar het Duitse front.

Op 6 mei 1945 raakte Rothkirch bij Neunkirchen in geallieerd krijgsgevangenschap toen de Amerikanen tijdens Operatie Lumberjack oprukten. De Amerikaanse strijdkrachten leverden hem aan de Britten uit، waarna hij op 9 mei 1945 في Trent Park bij Londen geïnterneerd werd. Op 9 januari 1946 werd Rothkirch nar het Island Farm overgebracht. 9 أكتوبر 1947 ، werd hij weer nar London Cage gebracht ، en لاحقًا weer aan de Amerikanen uitgeleverd.

هودينج تيجينوفر دي Nationaalsocialisten Bewerken

Er zijn zeer verschillende uitspraken over zijn houding ten opzichte van de nationalaalsocialisten. Na de Poolse Veldtocht schold Rothkirch Philipp von Boeselager، destijds jonge tweede luitenant، over de „zwijnerij“ waarvoor de nationalaalsocialisten verantwoordelijk waren. Boeselager oordeelde tegenover Rothkirch: "hij behoorde innerlijk op z'n minst to het verzet، zelfs als hij geen mogelijkheid has، om actief deel te nemen."

في Oost-Polen werd Rothkirch verliefd op de getrouwde van Pools adel afkomstige Klementyna Mankowska (1910-2003). Zij behoorde tot de verzetsgroep "De Musketiers"، die voornamelijk uit de Poolse adel geworven werden. De als verzetsstrijder en agent zeer vereerde Mankowska onthulde dit liefdesverhaal in de jaren negentig in haar boek Odyssey een agent، Waarbij alleen in de Duitstalige Editie het liefdesverhaal genoemd werd. De laatste يوجز فان روثكيرش آن مانكوفسكا فان 16 نوفمبر 1941 في Het boek gepubliceerd. Daarin schreef hij: "Ik ben naar Berlijn bevolen en moet vanavond naar Duitsland vliegen. Het aangekondigde kwaad is gearriveerd. De SS en de Gestapo hebben in de provincie Lemberg de macht overgenomen. De terreur zal daar beginnen."

دي أوردونانسوفيسير فان جنرال فيلدمارشال Günther von Kluge، de opperbevelhebber van de هيريسغروب ميتي، دي ريتميستر Eberhard von Breitenbuch ، informeerde van Rothkirch in de zomer van 1943 over het dagelijks vermoorden van 1200 to 1500 to 1500 joden bij het spoorwegknooppunt Małkinia Górna (gemeend vernietigingskamp Treblinka). Rothkirch dacht aanvankelijk dat dit uitgesloten كان ، maar zijn onderzoek toonde aan dat dit waar was. روثكيرش شريف مقرر حول de moordacties en wendde zich meerdere keren tot Kluge. كلوغ الفعل niets omdat hij uitament for zijn post vreesde، zoals hij aan zijn ordonnansofficier Eberhard von Breitenbuch uitlegde [12]. Het spoorwegknooppunt Malkinia staat tegenwoordig als het vernietigingskamp Treblinka bekend.

جنرال فيلدمارشال إرنست بوش شريف في مدينة زيجن في منطقة روثكيرش في 1 مايو 1944 أيضً ا فولت:

التقى Karakter eigenaardigheden. Hij heeft het in de winter van 43/44 Begrepen، ondanks aanzienlijke moeilijkheden bij het strak organiseren van het nieuw overgedragen gebied، Elimineerde hij tegenstrijdigheden en zorgde voor een betrouwbare samenwerking met de vele. Hij leidde een zeer uitgebreide guerrillaoorlog، vooral in zijn gebied hard en dapper in zijn persoonlijke inzet. Zijn nationalaalsocialistische houding هو onberispelijk.

في een afgeluisterd gesprek في باب werd ترينت بارك عام فريدريش فون برويش جيزغد ، دات هيج جراف فون روثكيرش إن تراش أيين أويتيرست غويتنلوز بيرسون بيشود ، دي نو فيربوندين مع NSDAP en de SA كان ، zodat "wij" (het leger bedoeld) hem niet kwijt konden.

كان Edwin von Rothkirch en Trach في غاية الأهمية. Als Springruiter nam hij aan de Olympische Zomerspelen 1932 في لوس أنجلوس ديل. Tijdens de Olympische Zomerspelen 1936 في Berlijn coachte hij het Japanse. في de naoorlogse periode كان hij bij de wederopbouw van paardensport في West-Duitsland betrokken.

فيلم Vanaf 1932 to 1945 Rothkirch zijn eigen privé leven en Militaire carrière. De opnames waren ten dele in kleur، deze hadden meestal de kwaliteit van de toenmalige Wochenschauaufnahmen (فيلم جورنال). De opnames، ook van het privéleven، werden vooraf geoefend. Vanwege de oorlog هو Rothkirch vaak zelf ook in beeld. Er schijnt een onderschikte geweest te zijn die de opname maakte. يبدأ Hoewel hij to عام 1942 في het Rijk en de bezette gebieden ingezet كان ، liet hij zichzelf als commandant van fronttroepen tijdens overwinningsparades en andere gelegenheden filmen. De privéfilm werd door zijn zoon Leopold aan de NDR Beschikbaar Gesteld، en in een Documentaire gebruikt genaamd "غراف روثكيرش كريج"، deze werd في عام 2005 uitgebracht.


محتويات

تولى روثكيرش وتراش قيادة المنطقة الخلفية المركزية لمجموعة الجيش ابتداءً من عام 1943. & # 911 & # 93 بين 18 أبريل و 27 أكتوبر 1944 ، كان Wehrmachtbefehlshaber Weißruthenien (قائد عسكري في بيلاروسيا). في نوفمبر 1944 ، تم تعيينه لقيادة فيلق الجيش LIII. في 6 مارس 1945 ، تجول روثكيرش ، الذي كان لا يزال قائدًا في فيلق LIII ، في الخطوط الأمريكية وتم أسره غرب كوبلنز بألمانيا. & # 912 & # 93 تم اعتقاله في ترينت بارك ، وهو معسكر اعتقال إنجليزي في شمال لندن لضباط ألمان رفيعي المستوى.


كان ليوبولد ، من عائلة روثكيرش النبيلة السيلزية السابقة ، نجل لاعبي القفز الاستعراضي الناجح ولاحقًا قائد سلاح الفرسان إدوين جراف فون روثكيرش وتراش (1888-1980) وزوجته ألبرتين ني. الكونتيسة فون شومبورغ (1902-1935).

بعد الانتهاء من المدرسة الثانوية ، تم تجنيده في القوات المسلحة عام 1942. في عام 1944 تم نشره كملازم في قوات الدبابات في المعارك الدفاعية في كورلاند وبروسيا الشرقية والمجر وفي أبريل 1945 شارك في معركة مرتفعات سيلو شرق برلين.

بعد الحرب روثكيرش عام 1948 مهندس زراعي ، وفي عام 1950 تولى إدارة سلعة في رومربيرج في شمال هيسن. في عام 1958 أصبح ضابطًا احتياطيًا في الجيش الألماني ، حيث تمت ترقيته إلى رتبة عقيد في الاحتياطي عام 1976 بعد التدريبات والترقيات المنتظمة.

من 1961 إلى 1970 كان مستشارًا للمزارع الكبيرة في Massey Ferguson ، ثم من 1970 إلى 1976 رئيسًا لجمعية التسويق المركزية للصناعة الزراعية الألمانية (CMA). من 1976 إلى 1984 كان رئيس العلاقات العامة في Deutz-Fahr-Landtechnik (KHD) وأخيراً من 1984 إلى 1993 كان مستشارًا للقطاع الزراعي الهولندي والسفارة الهولندية.

كان Leopold Graf von Rothkirch und Trach متسابقًا شغوفًا ، ونجح في جميع التخصصات في الخمسينيات والستينيات ، وخاصة تنظيم الأحداث. مع تقدم العمر تخصص في القيادة. أصبح عضوًا في مجلس إدارة "الاتحاد الألماني للقيادة والركوب" (DRFV) ورئيسًا لمجموعة DRFV للقيادة. كان مؤهلًا للحكم في جميع التخصصات الأولمبية حتى أعلى فئة. منذ عام 1960 انضم إلى نادي الروتاري في كاسل وفي عام 1971 كان أحد مؤسسي نادي روتاري بون-كروزبرج.

في عام 1950 تزوج من Gabriele Heintze ولديه طفلان. في عام 1977 ، دخل في زواج ثان مع Ute Spieker.


حاصل على الجنسية الوطنية

Der er meget forskellige udsagn om hans Holding til nationalisterne. بعد أن تملأ روثكيرش من روثكيرش ، تم تعديل فيليب فون بوزيلاغر ، دينغانغ أونغ لوجتنانت ، أوم "urenhed" ، سوم دي مواطن اجتماعي فار أنسفارليج لـ. Boeselager bedømte Rothkirch: "Han tilhørte allerede internt i det mindste modstanden، selvom han ikke havde nogen mulighed for aktivt at deltage."

اكتشفت østlige Polen blev Rothkirch forelsket i den giftede polske adelskvinde Klementyna Mankowska (1910-2003). Dette tilhørte modstandsgruppen "Musketererne"، som hovedsagelig blev rekrutteret fra den polske adel. مانكوفسكا ، هوجت بيريت سوم مودستاندس كاي امبير ووكيل ، أفسلورد كون دين كيرليز ، تاريخ أنا 1990 إرن أنا الخطيئة مستنقع أوديسة وكيل ، selvom kærlighedshistorien kun er nævnt i den tysksprogede udgave. Rothkirchs sidste brev til Mankowska dateret 16. نوفمبر 1941 blev offentliggjort i bogen. أنا دن سكريف هان:

"Jeg er blevet beordret til Berlin og skal flyve til Tyskland i aften. Det onde، der var i horisonten، er ankommet. SS og Gestapo har taget magten i provinsen Lemberg. تيرورستيريت. Vi beskyldes في فير لليمبيليج. . جيغ بدير حفر سلالات تباع سمسم فرانكريج. Jeg vil vente på ، في vores stier krydser en tredje gang. Jeg drømmer om det. Med hele mit hjerte med dig for evigt din ER ”. Som efterskrift: "Ødelæg dette brev straks efter at have læst det!"

Rittmeister Eberhard von Breitenbuch، Ordonnanzoffizier med Generalfeldmarschall Günther von Kluge، den øverstkommanderende for Heeresgruppe Mitte، Informerede Rothkirch i sommeren 1943 om mordet på 1200 til1500 jøder dagligtådøep. Rothkirch troede oprindeligt، at dette var udelukket، men hans forskning viste، at det var det. روثكيرش سكريف مقرر أوم موردين أوغ هينفيندتي سيج سمسم كلوج فلير جانج. Kluge gjorde intet، fordi han frygtede for sin position i en conclam، som han forklarede til sin velordnede officer Eberhard von Breitenbuch. مالكينيا جيرنبانيكريدس إيه داغ كندت سوم أودريدلسيسليجرين تريبلينكا.

Feltmarskal Ernst Busch vurderede von Rothkirch den 1. marts 1944 Som følger:

"Karakter med særegenheder. Om vinteren 43/44 lykkedes det at organisere det nyoverførte område tæt på trods af betydelige vanskeligheder، at free modsætninger and sikre et renidsfuldt samarbejde med de mange afdelinger i dets område. Han førte benskampen، som var meget omfattende، især i hans område، omhyggeligt، hårdt og modigt i personligt engagement. هانز نات. سوز. Kropsholdning إيه upåklagelig. "

أنا أفليتيت سامتالي أنا ترينت بارك-ليجرين ساغدي جينانت فريدريش فون برويش ، في هان betragtede grev von Rothkirch أو Trach for at være en yderst skruppelløs person، der havde været tæt forbundet med partiet og SA، så "bet viy" هام كون ikke slippe af med.


Inhaltsverzeichnis

Edwin Graf von Rothkirch und Trach trat nach seiner Kadettenausbildung am 1. März 1908 als Leutnant in die Königlich Preußische Armee ein. Er kam dabei zum 1. Großherzoglich Mecklenburgischen Dragoner-Regiment Nr. 17. Bei Kriegsende قبل sich als Rittmeister في دير 91. Infanterie-Division und wurde in die Vorläufige Reichswehr übernommen.

Im Jahre 1928 wurde unter der Leitung von Edwin Graf von Rothkirch und Trach der Springstall der Kavallerieschule gegründet. Die von dort ausgehende Reitlehre wurde in den Folgejahren richtungweisend im In- und Ausland und feierte auf den Turnieren große Erfolge. Dabei war der Einfluß der beiden im Dressurschulstall der Kavallerieschule Hannover beschäftigten Zivilstallmeister Otto Lörke (1879–1957) und Oscar Maria Stensbeck (1858–1939) nicht unerheblich. Sie waren nach allgemeiner Einschätzung die bedeutendsten deutschen Dressurreiter der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts. Es ist daher nicht verwunderlich، daß zahlreiche der erfolgreichen Turnierreiter zwischen den beiden Weltkriegen ihre Tätigkeit in der Kavallerieschule ausübten oder auf andere Weise mit ihr verbunden waren.

الرائد Wolfgang Freiherr von Waldenfels übernahm 1930 den Springstall von Edwin Graf von Rothkirch und Trach. Nach den Olympischen Spielen 1936 in Berlin wurde Equipenchef von Waldenfels (1. May 1934 Beförderung zum Oberstleutnant، seit 1935 Leiter des Turnierstalles der Kavallerieschule، am 1. أبريل 1936 zum Oberst beforeördert) .

زفايتير فيلتكريج

Edwin Graf von Rothkirch und Trach war vom 5. Januar 1942 bis 22. Juni 1943 Kommandeur der 330. Infanterie-Division، die am 19. Dezember 1941 als sogenannte „Walküre“ -Einheit im Wehrkreis III auf dem Truppenübungsplatz Wandern in Berlin-Brandenburg aus Teilen bereits bestehender Einheiten aufgestellt wurde. Hintergrund der raschen Aufstellung war der dringend notwendige Personalbedarf an der verlustreichen Ostfront. Die Aufstellung der 330. ID vollzog sich innerhalb von zwei Wochen، wofür normalerweise zwei bis drei Monate benötigt wurden. Die hastig und ungenügend ausgebildeten truppen mußten dann über Warschau nach Smolensk mit Fabrikneuen Beute-LKW aus Frankreich direkt in den Kampf. Die LKW waren nicht eingefahren، und die meisten laut Divisionsakten der barbarischen Kälte der Steppe nicht stand. Zu Fuß und mit Pferdewagen ging es weiter. تقسيم يموت wurde der 3. Panzerarmee unterstellt.

Am 2. Februar 1942 besuchte Generalmajor Graf von Rothkirch und Trach einen Bataillonsgefechtsstand vor Demidow an der Hauptkampflinie seiner Division an der Ostfront bei −40 ° C. Das Bataillon mit dem Generalmajor an der Spitze konnte über vier Wochen Stellung und Dorf Halten، trotz der großen Übermacht des Ansturmes der Bolschewisten، zum Schluß befahl von Rothkirch und Trach einen Gegenangriff، der die Entlastung und Der damalige Oberleutnant Franz Strahl-Schäfer bestätigte في einem Nachkriegsgespräch mit Medien ، daß es auch an der hervorragenden Befehlsführung des Generals lag ، daß der kleine deutsche Verband tapfer aushielt und schlußendlich siegreich war. Die Verluste der Russen war hoch، viele wurden gefangengenommen. Graf von Rothkirch wurde wohl zu dieser Zeit verwundet، denn die Filmaufnahmen zeigen ihn im Sommer 1942 mit der Spange zum EK I und dem Verwundetenabzeichen in Schwarz.

صباحا 1. أكتوبر 1943 wurde er zum Kommandierenden General der Sicherungstruppen und Befehlshaber im Heeresgebiet Mitte ernannt. Durch die Umbenennung seines Stabes wurde er am 8. أكتوبر 1943 zum Kommandierenden General und Befehlshaber der Sicherungstruppen Weißruthenien ernannt. Am 1. Januar 1944 wurde er dann zum General der Kavallerie befördert. Durch die erneute Umbenennung seines Stabes wurde er Mitte أبريل 1944 zum Wehrmachtbefehlshaber Weißruthenien ernannt. Am 1. Juli 1944 wurde sein Stab dann in Generalkommando „Rothkirch“ umbenannt und er zu dessen Kommandierendem General ernannt. Mitte November 1944 wurde aus diesem dann das neue LIII. Armeekorps gebildet, und er wurde dann auch zu dessen Kommandierendem General ernannt. Mit diesem wurde er an die deutsche Westfront verlegt. Danach nahm er an der Ardennenoffensive der Heeresgruppe B teil. Als Reserve eingesetzt, befand sich sein Hauptquartier in Trier. Am 22. Dezember 1944 verlegte er sein Quartier nach Wiltz. Er übernahm jetzt mit seinem Korps auch den Schutz der nördlichen Flanke der 7. Armee im Rahmen der Reichsverteidigung. Anschließend führte er sein Korps beim Rückzug der deutschen Front.

Kriegsgefangenschaft

Am 6. bzw. 7. März 1945 geriet er bei Bitburg in westalliierte Kriegsgefangenschaft, gefangengenommen wurde er von Männern des 37. VS-amerikanischen Panzer-Bataillons unter Oberstleutnant Creighton Abrams. Die Reste seines Korps überquerten den Rhein, wurden aber einen Monat später im Ruhrkessel vernichtet.

Graf von Rothkirch und Trach wurde am 9. März 1945 nach Trent Park verlegt, am 9. Januar 1946 wurde er dann vom Camp 1 ins Island Farm Special Camp 11 verlegt, am 9. Oktober 1947 wurde er über das London District Cage den VS-Amerikanern ausgeliefert.


Pioneer Corps in Europe WW2 1944 - 1945

Many Jewish men who fled Germany and arrived in the UK enlisted in the Pioneer Corps. The link is to a chilling book about one of them who ended up after WW2 as a Nazi Hunter, bringing Rudolf Hoess and many others to face justice.
Hanns and Rudolf

Bodenplatte

Tartan_Terrier

I've inherited some medals & service records of my Grandad's who served with The Pioneer Corps during WW2.
The medals include a France & Germany Star, and his records show overseas service between 15 Jun 1944 & 31 Aug 1945.
I take the codes to mean he was with the 21st Army group in North West Europe - hence the star - but the rest of the code means nothing (dates?)
He was possibly attached to 160 & 282 during this time.
I can find nothing online.

Would anyone please know WHERE in Europe he would be based?
What the Pioneer Corps would be doing during that time?
I note they did not come home on VE day in May, but stayed on until August - was that purely logistical?

Any information gratefully received.

Zemlyak

AlienFTM

Join an active Arrse Torn faction? Visit this page. www.torn.com/1954662
Hobo Wars? https://www.hobowars.com/in.php?player=2856238

Emsdorf and victory!
If you ain't cav, you ain't.

XPara Mugg

War Hero

My "aunt" and godmother, a woman with a very mysterious background, told of the time she spent as an ATS Sgt cook* at a couple of large country houses. The "guests" were high ranking German officer PoWs who deserved, and received high quality food and hospitality. She was a very competent cook and patissier, who just happened to also be a highly competent linguist, fluent in German and French. She had polished her languages while training in Switzerland on the real Cordon Bleu course and in European hotels in the 30s. A coincidence of posting? لا أعتقد ذلك.

She had been briefed on not letting slip that she was a linguist and to just listen, casually but carefully, during her duties. True to form, the Germans ignored the mere serving woman and, occasionally spoke carelessly. Perhaps nothing important but it all added to the picture.

Now, back to the thread: Many of the staff who carried out menial tasks and small repairs (it was, apparently a game for the Germans to inflict minor damage/sabotage to the fabric of the building, as well as searching for, and finding, "hidden" microphones) were Pioneer Corps. The Germans complained at the house being staffed by technical troops but were mollified that, in the British Army, The Pioneer Corps were just general duties dogsbodies with no particular expertise.

However, these particular "pioneers" were mostly Jewish and all native German speakers whose skills lay in emptying bins, cleaning the house, a bit of painting and plastering etc. and listening. Again, once the Germans had been told they were menial labourers, they disappeared from the Germans' sight. The Germans remained, of course, vigilant in the presence of the British officers and Provost Corps guards.

As for Auntie Jean, after the war she became a ladies' companion and lived in the basement apartment of a Bayswater mansion along with a few similar ladies. Her job seemed to be accompanying wealthy (mostly Jewish) American women on tours of Eastern Europe. I had masses of random Yugoslav, Hungarian etc. trinkets and souvenirs from her. This was in the 50s and 60s. After the wealthy american tourist market changed she was employed in some capacity by the American Rice Council. This seemed to involve travelling round Eastern European farming areas, into the Balkans and even Ukraine and the Caucasus. All at a time when it was pretty much impossible to obtain a visa to these areas.

You can't imagine how much I wish I had asked her what it was all about. But, in hindsight, if it was interesting, I don't suppose she would have told me.

*My real Aunt, who was also an ATS Sgt cook, always maintained that she just couldn't understand how Auntie Jean had managed to get to the position of Sgt without having gone through the usual recruit training and promotion courses. Of course, it had to be because she was 'posh'. Hmmm. Auntie Jean never said. And they shared a flat for nearly the last fifteen years of Jean's life.

"It is never too late or too soon. It is when it is supposed to be." - Mitch Albom - The Time Keeper

I didn't know how bad my neighbour's paranoia was getting, until I started following him around.


1 Answer 1

نعم فعلا. It is real, and filmed originally in colour, as is, not colourised later.

General Edwin Graf von Rothkirch und Trach, the author of this clip, (alternative version to the one in question) was an avid amateur photographer and movie maker. As such he followed the developements of colour motion picture technology, which was invented in the 19th century, but made very practical with kodachrome and in Germany with Agfacolor, tested for film at the summer olympics of 1936. And earlier cinematic colour movie in Ufacolor were Das Schönheitsfleckchen 1936 and Bunte Tierwelt 1931

The quality and accuracy of colour reproduction look like a perfect match for the technology, which is 'in colour' but ever so slightly 'off'.

So from 1936/37 onwards, German film amateurs had access to the first three-layer colour films in the form of Agfa and Kodak reversal films in 16mm format, a short time later also in 8mm format. For example Eva Braun, a trained photo lab technician also used Kodachrome narrow film as early as 1938.
(src, example on

— Youtube: Eva Braun-Reel 1 of 8)

Note that colour film was not only more expensive than black&white, its availability in Germany was ever rarer after the start of the war in 1939 and after 1944 in practice no longer 'on sale' with stockpiles in private hands running out.

The movie clip in question itself is often discussed on Polish websites:

Grzegorz Sanik: "Wroclaw Breslau in 1939 on film", eloblog history, March 14, 2015

Polarfilm - Farbaufnahmen Breslau 1939 Poldi is a diminutive of Leopold. The boy who rode a bicycle around Breslau is Leopold Graf von Rothkirch, son of the Commander. Together with his father, they go on a horse ride later. Poldi, like his father also fought during World War II, served in armored units. They both survived the war. Edwin died in 1980 and Leopold died in 2009. (src, src linking to the info below)

The German Wikipedia entry for the general has this to say:

Private films From 1932 to 1945 von Rothkirch filmed his private and military career. The shots, some of them even in colour, usually reach the quality of the newsreel footage of that time. The shots, also in private life, were, if possible, even rehearsed before. During the war, Rothkirch is usually seen in the pictures himself. He seems to have had a subordinate who took the pictures. Although he was only deployed in the Reich and occupied territories until early 1942, he had himself filmed like a commander of front troops at victory parades and other occasions. The private films were made available to the NDR by his son Leopold and, having been edited for documentary purposes, were used in the NDR production "Graf Rothkirchs Krieg - Privatfilme eines Wehrmachtsgenerals" in 2005.

More examples like this on Youtube: Wir im Krieg - Privatfilme aus der NS Zeit - Doku, a list of related documentaries and original air dates for Rothkirchs Krieg, and a collection of more authentical 'filmed in colour' private movie clips, some from before the war, in "Jahre des Untergangs | Doku Farbfilme aus Bayern 1939-45" BR Fernsehen 30.04.2020, 04:25 Uhr (relevant quote at 01:55, freely online until 03.05.2021), and another collection on Youtube: Farbfilme aus dem Dritten Reich

An analysis of the places shown in the clip with some 'then and now' comparisons in Polish language – although with one user in comments claiming it to be "in black and white original" – is on Breslau 1939: Nowe fakty (WIDEO) (Breslau 1939: New facts (VIDEO))


91-Year-Old German Woman Charged on Nazi Allegations

And it's still better than what East Asia got.
It's even worse, because Hirohito stayed on the throne.
And he actually signed off on the atrocities. the whole "I didn't know what was going on" was just bullshit.

I can see why the Chinese are so pissed. Chiang after the war was willing to let the Japanese off easy ("kill them with kindness"), but now, with politicians like Abe.
It makes us feel that we shouldn't have been so lenient.

Why, oh why do us Chinese/Koreans romanticize German contrition so much?! Where did this all come from?! I do know that it is a thing, of which I'm guilty as charged myself.
But where did it come from in the first place?!

DrMckay

Look at everyone jumping to conclusions. Do you read?

From the article itself, it says:

We don't even know she was SS. But if she joined, it was voluntary, and if she served and enabled genocide, there is no statute of limitations.

Prosecutors argue that she can be charged as an accessory because she helped the death camp function. A 94-year-old former SS sergeant at Auschwitz was convicted on the same reasoning earlier this year.

Doellel says there are no indications the woman is unfit for trial, though a court likely won't decide on whether to proceed with the case until next year.

There is no statute of limitations on murder. If said allegations can be proven beyond a reasonable doubt? Try her, and if she was SS, convict her and issue her with a suspended sentence. ie: not jail.

Most of the posters in this thread seem to either want to veer into "HOW DARE YOU WANT TO LOCK UP AND TORTURE AN OLD WOMAN" or

"GERMANY HAS SUFFERED ENOUGH"

It's not about Germany suffering or a vengance trial for the small fry.

It's about telling people that if you join an organization whose sole purpose is to murder people, it doesn't mattter how many kids or grandkids you have, or how many cookies you bake, or how much you love your family -

Just because you haven't been found out and prosecuted yet, doesn't mean you get to die with your reputation intact, and if your grandchildren have to ask questions about why Gramma is being taken to court, it might make them take a look at themselves and not just tout the "We've gotten better" line that has become so popular, yet used without reflection.

You don't "Get" better. You stay vigilant and own your own past bullshit, and sad to say, I don't think Europe's doing very well about that right now.

I'm stealing blatantly from a reddit post that made the point more articulately than I could about "German Innocence":

مصدر
To be quite frank: Unless you lived out in fuck-nowhere and tended to your bloody farm all day long (i.e. if you lived in a town with a noticeable Jewish community in the 1920s) you damn well knew hat was going on.

Because after stuff like the Novemberpogrome happened nobody who was not mentally disabled can tell me he believed the "resettlement story" used by the regime to explain the vanishing Jewish population. Not to mention that nobody can make me believe that people didn't realise what had happened to communists, socialists and unionists after they were paraded around in fucking carts like animals after being beaten, tortured and forced to sign arbitrary confessions.

Yes, Nazi Germany was a dictatorship, yes people who asked the wrong questions pretty quickly found themselves in their local Sicherheitsdienst-office. But none of my grandparents can (or rather could) make me believe that they didn't know what the fuck was going on around them…

And you know what the saddest thing is? That even today there are a lot of Germans, not just a few and not just an extremist minority, not just a fringe group, honestly say stuff like "We could use a strong man to bring order to this rubble again.". No, they don't vote for the NPD, and they don't attack anyone. But those are exactly the people who would afterwards deny having ever known a thing. Hüteschwenker and Wendejacken (hat throwers and turncoats, although the German word isn't used for traitors exclusively and more for people who change their affiliation on what suits them best) would be the correct German words for those people, but those terms hardly describe how fucking disgusting that behaviour is…

Spoilered below is a Daily Fail (Yes, sources are important, but it's using passages from a well-researched book) article about average German Soldiers, airmen and sailors being recorded as prisoners without their knowledge, proudly, happily talking about gunning down raping and murdering civilians. Here's the book:
Soldaten: On Fighting, Killing, and Dying, The Secret WWII Transcripts of German POWS

Content Warning: spoilered section contains photographic evidence and graphic discussion of war crimes, soldiers excecuting civilians, standing triumphantly over bodies, rape and torture, etc. All the really horrid WWII shit basically.

Mods, feel free to delete the spoiler entirely if the situation and forum rules warrant it.

  • Bestselling German book to be published in English next week
  • Chilling insight into what turns an ordinary soldier into a monster
  • Dispels the idea that it was only a few who committed such horrors

Published: 13:09 EST, 16 September 2012 | Updated: 03:59 EST, 17 September 2012

Some of the most brutal and horrifying atrocities of the Nazis at war are laid bare in secretly recorded conversations of captured German soldiers published in Britain for the first time today.

The prisoners, mostly ordinary soldiers, sailors and airmen as opposed to SS hardliners, are overheard bragging about shooting women and children for sport as well as raping and slaughtering innocent civilians.

But unbeknown to them, British and U.S. intelligence were secretly eavesdropping on their private chats.


Horrors of war: Secretly recorded conversations between German prisoners of war reveal the darkest corners of the Nazi psyche. Here soldiers walk terrified Polish women into the woods to be needlessly shot


Innocent victims: A machine gunner aboard a German He 111 bomber flies over a Polish city in September 1939. In one recorded conversation Nazi airmen are heard boasting about targetting women with prams

Transcripts made from the astonishingly candid recordings sat gathering dust on the shelves of the National Archives in Kew, all but forgotten until they were picked up by historian Sönke Neitzel in 2001.

His subsequent book 'Soldiers diaries of fighting, killing and dying', caused a sensation when it was published in Germany last year. And next week it will be published in English for the first time.

It reads as a chilling examination of how war changes man, in this case the deep metamorphosis it wreaked on 40 per cent of German men between the years of 1939 and 1945 - the nearly 20 million who donned a uniform for their Fuehrer.

Both the ordinary German soldier, and the self-regarding officer corps, are condemned in their own words in the secret recordings, shatrtering the myth that excesses in wartime were the responsibility of a few fanatical party members.

The overheard conversations not only provided high-grade military intelligence - they also aided their British captors in trying to fathom what made 'honourable' warriors into killers no better than the S.S. or Gestapo.

What the captured men boasted of was not the betterment of professional soldiers, the thrill of a victory over fellow men-at-arms in a fair fight.

Their conversations betray how deep the Nazi state corrupted the military code, and in doing so, the men who considered themselves honourable - men like Oberleutnant Hans Hartigs from fighter squadron.



Execution: Nazi troops shoot civilians from a small Polish village in 1941. Accounts from German soldiers have revealed how they revelled in killing innocent people



Sadism: The transcripts reveal how ordinary German soldiers revelled in massacres during the Second World War. Here a soldier poses next to civilians shot dead in Yugoslavia

16 which won 26 Knights Crosses in combat on all fronts during the war.

Hartigs was speaking of the targets he liked to go for - unarmed civilians - when the microphones were switched on one day in January 1945.

'I used to shoot at everything,' he said laconically, 'certainly not just military targets. We liked to go for women pushing prams, often with children at their sides. It was a kind of sport really. '

Or this from another unnamed Oberleutnant of the Luftwaffe, captured on July 17 1940 after baling out from his aircraft over Kent 'It became a need in me to drop bombs. It tingles me, gives me a fine feeling. Just as beautiful, in fact, as shooting at someone.'

This banishment of morality, of ethical behaviour, is apparent in transcript after transcript. Hitler had boasted in the early days of the regime of turning the youth of Nazi Germany into 'magnificent beasts of prey.' But even wild beasts never killed for sport, like radio operator Eberhard Kehrle and infantryman Franz Kneipp.

Kehrle 'In the Caucasus, when one us went down, we didn't need a lieutenant giving the orders, telling us what to do. Pistols out, women and children, everything you saw. cleansed.'

Kneipp 'With us, one time, a partisan band had overrun a convoy of our wounded. They offed everyone. Half an hour later they were caught near Novgorod. They were brought into a sandpit and then, from all sides, we let rip with the machine guns and the pistols. '

Kehrle 'That was too good for them. They deserved to die slowly, not to be killed by shooting!'

In WW2, in a pre-Internet age, pre mobile-phone age - a time when a German soldier could be executed for taking a camera into combat - they were, by and large, confident that their excesses would never be detected. rape being one of them.

Germany has long castigated the leadership of the Red Army and Stalin himself for turning a blind eye to the mass rapes carried out by the conquering armies of Zhukov and Rossokovsky when they hit German territory in 1945. But, in reality, it was payback on a massive scale for crimes carried out by men like Sgt. Mueller.



Brutal: German soldiers search Russian soldiers. The east was where the Nazis committed their worst crimes



The scent of blood: Nazis backed by tanks descend on a burning Russian village during the Soviet invasion that saw tens of thousands of innocent people murdered

'When I was in Kharkov,' he said dreamily, clearly remembering happier times, 'everything in the old town was destroyed. It was a wonderful town with wonderful memories. All the people spoke a little German that they had learned in school.

'Also in Taganrog, wonderful cinemas and beautiful beach cafes. I went everywhere in the car. You saw nothing but women.'

His friend Fausst says 'Oh, you bastard!'

Mueller went on 'They were working to repair things, these deadly beautiful girls. We simply drove by them, tore them into the car, lay them down, and then chucked them out when we had finished. Man, did they fly!'

Indoctrinated since their childhood by Nazi propaganda into believing they were supermen who could take what they wanted, defeat and capture had clearly not tilted their world view one bit.

One junior officer boasted of what he and his men did to a woman they thought was a Russian spy: 'We beat her on the tits with a stick, clobbered her on the arse with a pistol, then all eight of us had her, then we threw her out and as she lay there, we threw grenades at her.

'She didn't half scream when they went off!' Even one fellow German officer, Reimbold, was sickened by the telling of the tale and said 'Gentlemen, this is too much to bear.'

Aside from the depravity of individuals, the transcripts reveal that which the war generation, and in many ways the one that followed it, tried to deny: direct knowledge of the extermination programme of the Jews.

A travelling exhibition in Germany that started in 1995 which explored the relationship between Wehrmacht - army - units and the S.S. killing squads in places like Russia, the Baltics and Poland, has already made the nefarious link between the two. But in their own words, the soldiers imprisoned at the Trent Park detention centre north of London told the British in real time, as the killing was taking place, what they had seen and what they had done.

Major General Walter Bruns was one of them. He recalled a 'typical Jewish action' that he witnessed one day in Russia.

'The trenches were 24 metres long and roughly three metres wide. They had to lie like sardines in a tin, heads towards the middle. Above, six machine gunners delivered the neck-shots. When I arrived, the trenches were pretty full already and the living had to lie on top before they got the neck-shot. They were all arranged beautifully so not too much space was wasted.

'They had already been robbed before they got here. On this Sunday I saw a half-kilometre long queue shuffling forward step by step, the line up for death. As they got nearer, they saw what awaited them.



Atrocity: A mass execution near Vinnitsa, Ukraine, 1942, helps shatter the myth of an honourable Wehrmacht

Around about here they had to give up their suitcases and their sacks of valuables. A little further on, they had to strip, and they could only keep on a shirt or a slip. They were mostly women and children, not much older than two.'

Of remorse, regret or sorrow about what he had seen, there was not an inkling.

The authors record how the transcribers of these conversations were told to brace themselves for 'terrible things.' They said 'The extermination of the Jews was known in the world of the soldier far more than recent investigations of the topic have suggested.'

Because of access to these recordings, no-one can now claim their's was false testimony given under duress these are the words of soldiers at ease, unaware of the silent recording gizmos capturing their every damning word.

Some tapes picked up the same theme time and time again for example, that it was a recurring problem for the S.S. killing squads in Russia to shoot children. The listeners wondered if this was a moral dilemma - if, in fact, long subsumed humanity was breaking through.

Then one day they listened into a conversation that revealed why killing children was such a problem it was because they wouldn't keep still.

The recordings also picked up on another theme - 'execution tourism.'

It turned out that many German soldiers serving in Russia or Poland sought out either friends or contacts in the S.S. murder squads and made appointments to go along to witness what was done.



Former camp: The transcripts were made at Tent Park PoW Camp, Enfield - now a Middlesex University campus

The splendidly named General Edwin Graf von Rothkirch und Trach explained to a fellow inmate 'I knew an S.S. leader in Kutno, Poland, and we chatted about this and that and he said 'God, when you want to film something, why didn't you say so?

'I mean, timewise, it doesn't matter. We shoot them in the mornings, but if that is inconvenient, we have others that we can always shoot in the afternoon.'

'Murder by appointment, as if it were a Thomas Cook tour,' said one German critic.

Lieutenant Mueller-Riezenburg, in a transcript made on Christmas Day 1943, said 'The S.S. invited us over for a Jew-shoot. The whole troop went off with their weapons and joined in. Everyone was allowed to pick which one they wanted to shoot.'

It is clear that the vortex of war, the total, unrelenting 'war without rules' which Hitler had preached would be fought on the eastern front, had become commonplace, everyday - mundane, even - for those who were there.

But it was not only on the killing fields of the Steppe that the accepted and time-honoured rules of war were abandoned.

Corporal Dieckmann told his pal in captivity of action in France in 1940 'In the streets, the doorways, the alleyways and sidestreets I shot everything that showed itself. My dear, if a few innocent ones fell, well, I don't give a s**t.'

Another report picked up on a soldier boasting of his actions in Salonika when civilians had barricaded themselves inside a church. 'So we had no choice but to burn them out, did we? I mean, it was their decision to do that, wasn't it?'

The men who marched off to gain the 'Living space' for Hitler's Reich in 1939 were part of that great mass of Germans who had never been beyond their own borders at the start of the war just four percent of Reich citizens possessed a passport.

Let loose in these strange lands, told that their own conscience did not matter, they morphed from provincial burghers into willing executioners, happy in the knowledge that the man they promised to serve with an oath binding them to him until death, would take on all the humans responsibilities and concerns they suppressed.

In Italy, as in France, in Russia, in Poland, it was the same, terrible corruption that allowed men who, before the war would never have kicked a dog or struck a child, to behave with the barbarity of Mongol hordes instead of the discipline of an army reared in a country which gave the world Schiller and Schubert, Goethe and Beethoven.

Senior corporal Sommer epitomised this degradation of human decency when he was caught by the electronic devices talking about the terror he was instructed to instill in Italian villagers.

'In every place we got to the order was the same kill a couple of locals. Or one day 'Get rid of 20 so we will have some peace and quiet here and they won't get any stupid ideas!' Before we knew it we had offed 50.

'It was easy to round them up. We just said, come here, and got them all into the marketplace and he (unidentified) came along with his machine gun and da-da-da-da and. that's how it happened. Then he said 'Excellent!' He called the Italians pigs. He had an incredible rage against the Italians, you wouldn't believe it.'

Many refused to believe it, long after the guns fell silent and the soldiers went home, keeping their secrets about what they truly did in the war. But, damned by the tongues of the fathers, the Germans can no longer retreat to the comfort zone of deniability about what was done in their name by so-called honourable men.

As Germany's premier news magazine Der Spiegel puts it 'Research has often been interested in the question about how quickly ordinary men became killing machines in war. After reading these reports one must say very quickly.'

The regular soldiers had a sort of "Execution tourism"

Some tapes picked up the same theme time and time again for example, that it was a recurring problem for the S.S. killing squads in Russia to shoot children. The listeners wondered if this was a moral dilemma - if, in fact, long subsumed humanity was breaking through.

Then one day they listened into a conversation that revealed why killing children was such a problem it was because they wouldn't keep still.

The recordings also picked up on another theme - 'execution tourism.'

It turned out that many German soldiers serving in Russia or Poland sought out either friends or contacts in the S.S. murder squads and made appointments to go along to witness what was done.

The splendidly named General Edwin Graf von Rothkirch und Trach explained to a fellow inmate 'I knew an S.S. leader in Kutno, Poland, and we chatted about this and that and he said 'God, when you want to film something, why didn't you say so?

'I mean, timewise, it doesn't matter. We shoot them in the mornings, but if that is inconvenient, we have others that we can always shoot in the afternoon.'

'Murder by appointment, as if it were a Thomas Cook tour,' said one German critic.